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Testemunhando a cobertura da mídia sobre a Covid de dentro para fora

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No filme An Education, a personagem principal é desviada dos estudos por um negociante de arte de fala mansa que se revela um criminoso - e casado. Nossa protagonista aprende mais com essa experiência do que com todos os livros de literatura medieval que ela abriu antes. Tenho sentimentos semelhantes em relação à minha própria educação. Embora eu tenha ganhado a vida como escritor nos últimos 29 anos, foi somente durante a era Covid que aprendi do que realmente se trata o negócio da escrita. 

Tenho duas funções em minha vida profissional: escritor médico, criando materiais para médicos e para o setor de saúde, e jornalista de reportagens para revistas de consumo. Só depois da Covid é que comecei a lançar ensaios e artigos de opinião para publicação.

Comecei com uma peça chamada “A Tale of Two Pandemic Cities”, que surgiu da minha curta viagem a Amesterdão e Estocolmo no verão de 2020, quando a União Europeia abriu as suas portas a países “bem comportados” como o Canadá. A histeria da Covid no meu país deixou-me desesperado para visitar partes mais equilibradas do mundo, e a minha viagem não decepcionou. O artigo encontrou uma casa em uma loja canadense chamada Debate Saudável, embora o editor me tenha pedido para moderar o meu entusiasmo pela estratégia sueca com um reconhecimento dos seus riscos. Feliz por encontrar um editor legítimo para meu primeiro artigo sobre a Covid, mais ou menos capitulei. (Você pode julgue por si mesmo.)

Assim começou uma enxurrada febril de ensaios, cada um motivado pelas mesmas perguntas confusas: O que diabos está acontecendo com o mundo e por quê? Todo mundo enlouqueceu ou sou eu? Escrevi alguns artigos controversos ao longo da minha carreira, mas nunca antes tive uma “visão divergente” sobre uma questão que afectava o mundo inteiro – ou senti uma necessidade tão urgente de a expressar.

The Great Divide

Rapidamente aprendi que certos meios de comunicação eram menos abertos aos meus artigos do que outros. Salão, fugido sobre isso. Aumentado on-line, alvo na primeira tentativa. Washington Post, sem chance. Wall Street Journal, alguns esforços “próximos, mas sem charuto” e, finalmente, um sim. Resumia-se a isto: quanto mais à esquerda uma publicação se inclinasse, menor seria a probabilidade de ela publicar meus artigos (ou mesmo responder às minhas perguntas). Tenho certeza de que um estatístico poderia escrever uma equação para capturar a tendência.

Então, por que o silêncio do rádio por parte das publicações de esquerda? Duvidei que estivesse a enganar os radares da “desinformação da Covid”, pois os meus artigos tinham menos a ver com factos científicos do que com filosofia social: o equilíbrio entre segurança e liberdade, os perigos do colectivismo de cima para baixo, o abuso do princípio da precaução, que tipo de coisa. Se os meios de comunicação de direita quisessem minhas palavras e os de esquerda não, meu Navalha de Occam pousou na ideologia como fator explicativo. Os chamados meios de comunicação progressistas tinham uma história a defender e rejeitavam qualquer reviravolta na história que ameaçasse a coesão da sua narrativa. (Não que a mídia de direita tenha se comportado de maneira muito diferente. Essa é a era do jornalismo de defesa de direitos.)

O mais estressante de tudo foram os editores que aceitaram meus artigos, mas, assim primeiro Debate Saudável editor, insistiu que eu fizesse mudanças substanciais. Devo ceder ou recuar? Eu fiz um pouco dos dois. A coisa mais importante, disse a mim mesmo, era fazer as pessoas refletirem sobre as políticas de pernas para o ar que congelaram o mundo. Se eu tivesse que suavizar algumas frases para espalhar a palavra, que assim fosse. Tenho o maior respeito pelos escritores que se recusam a ceder em tais assuntos, mas 29 anos pagando as contas da minha escrita inclinaram minha bússola interna em direção ao pragmatismo.

Eu mantive minha posição com um artigo sobre a guerra das máscaras. Minha tese era que as disputas intermináveis ​​e inúteis nas mídias sociais — as máscaras funcionam, não, elas não funcionam, sim, elas funcionam, não, elas não funcionam — tinham menos a ver com a ciência do que com a visão de mundo: independentemente dos dados, os coletivistas sociais encontrar uma maneira de defender as máscaras, enquanto meus compatriotas que priorizam a liberdade nunca aceitariam um mundo permanentemente mascarado.

Um editor concordou em publicar o artigo se eu mencionasse que alguns estudos favorecem o mascaramento, mas argumentei que citar estudos minaria o meu argumento central: que as forças que alimentam as guerras das máscaras têm pouco a ver com a forma como bloqueiam os vírus. Ele não se mexeu, então nos separamos e eu encontrei um lugar mais casa agradável para a peça no Ottawa Citizen.

Tesouros escondidos

O processo de apresentar ensaios contranarrativos, embora às vezes árduo, me levou a uma miscelânea de publicações menos conhecidas e de alta qualidade que eu nunca teria descoberto de outra forma. No topo da lista estava o glorioso UnHerd, um site de notícias e opinião do Reino Unido com pensadores ousados ​​como Mary Harrington e Kathleen Stock em sua lista de colaboradores. Com sede nos EUA Tablet a revista ofereceu abordagens consistentemente novas sobre a Covid e nunca seguiu o caminho mais fácil em suas análises. Em suas páginas encontrei um dos ensaios mais poderosos sobre a Covid Eu já li. A autora, Ann Bauer (sem parentesco), revelou os fios comuns entre a “ciência estabelecida” sobre o vírus e a litania de teorias charlatães sobre o autismo, que alimentaram a morte de seu filho por suicídio. 

Então houve Quillette, cujo desprezo pelas vacas sagradas do wakeismo me deu uma emoção especial. Confissão verdadeira: eu estraguei minhas chances com Quillette e a culpa é minha. Como muitos escritores ativos, às vezes apresento um artigo para mais de um meio de comunicação ao mesmo tempo, uma prática conhecida como envio simultâneo. Isso vai contra o protocolo – devemos esperar até que um editor recuse nossa proposta antes de abordar a próxima – mas a realidade é que muitos editores nunca respondem. Com o baralho assim contra nós, nós, escritores, às vezes forçamos os limites, imaginando que as chances de obter aceitações múltiplas (e, assim, irritar os editores) são baixas o suficiente para assumir o risco.

Nesta ocasião específica, enviei um artigo chamado “Lições da minha filha meio vacinada” para três publicações. Medpage Hoje respondi imediatamente e aceitei a oferta deles para publicá-lo. (Isso aconteceu enquanto Marty Makary, o médico dissidente que chamava a atenção das pessoas percepção distorcida do risco da Covid na grande mídia, liderou a equipe editorial.) Algumas horas depois, Quillette'S O editor canadense me enviou uma versão ligeiramente reformulada do meu artigo e me disse quando planejava publicá-lo. Não tive escolha a não ser apresentar um pedido de desculpas e admitir que já havia colocado o artigo em outro lugar. Ele nunca respondeu ao meu e-mail ou a um acompanhamento mea culpa algumas semanas depois - e ignorou tudo o que enviei desde então. Acho que terei que esperar até que ele se aposente.

Polaridades do Podcast

No início deste ano, o Brownstone Institute publicou meu livro Blindsight é 2020, que critica a resposta à pandemia através das lentes de 46 pensadores dissidentes. Por todos os padrões, é um livro moderado, que evita quaisquer especulações “conspiratórias” sobre as origens da pandemia ou a resposta política a ela. Em vez disso, centra-se nas questões filosóficas e éticas que me mantiveram acordado à noite durante os anos de pico da Covid – os mesmos temas que exploro nos meus ensaios, mas com maior profundidade. Escrevi o livro não apenas para “minha equipe”, mas para aqueles que se opuseram veementemente aos meus pontos de vista – talvez especialmente para eles. Eu não esperava fazê-los mudar de idéia, mas sim ajudá-los a entender por que alguns de nós se opunham tão veementemente às políticas que eles apoiavam.

Depois que o livro foi lançado, alguns podcasters me convidaram para seus shows. Eu apareci em um Instituto Libertário podcast em que o apresentador fumava cigarros enrolados à mão enquanto conversávamos. Falei com um simpático podcaster ex-presidiário que assumiu como missão compartilhar as ideias de Ayn Rand com o mundo. Criei um vínculo com Rupa Subramanya – uma brilhante jornalista conservadora canadense e podcaster apresentada em meu livro – durante o Freedom Convoy que ambos apoiamos.

Ao todo, já apareci em 22 podcasts até agora, cada um deles apresentado por um apresentador de direita ou libertário. Grilos da esquerda. Sem aceitar a derrota, comecei a procurar podcasters de esquerda por conta própria. Talvez um dia eu tenha notícias deles.

A mídia Covid, como tantas outras coisas na vida moderna, tornou-se irremediavelmente fraturada: as árvores altas voltadas para a esquerda dominam a paisagem, contando a história de um vírus mortal que “fizemos o melhor que pudemos” para controlar. Abaixo da copa das árvores encontra-se o emaranhado de ervas daninhas que balançam ao vento, sussurrando canções de liberdade e alertando contra os impulsos totalitários que emergem muito rapidamente durante as crises. Embora continue a lançar meus ensaios naquelas árvores inflexíveis, foi na vegetação rasteira e bagunçada que encontrei meu lar jornalístico.



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Autor

  • Gabrielle Bauer

    Gabrielle Bauer é uma escritora médica e de saúde de Toronto que ganhou seis prêmios nacionais por seu jornalismo de revista. Ela escreveu três livros: Tokyo, My Everest, co-vencedor do Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalista do prêmio Edna Staebler de não-ficção criativa e, mais recentemente, o livro pandêmico BLINDSIGHT IS 2020, publicado pela Brownstone Instituto em 2023

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