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Uma solução para o problema das escolas públicas falidas

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Pode ser verdade, como disse o famoso e falecido grande Andrew Breitbart, que “a política está a jusante da cultura”. Mas ambos estão a jusante da educação. Nada é mais importante para as nossas famílias ou para o futuro do nosso país do que o desenvolvimento moral, social, psicológico e intelectual dos nossos filhos. 

A esse respeito, os confinamentos pandémicos criaram um grande enigma para os pais tradicionalmente conservadores e “red-pilled”. Eles estavam na linha de frente do movimento de reabertura das escolas, exigindo que as crianças – que praticamente não corriam risco de contrair a covid – pudessem frequentar a escola pessoalmente (e sem máscaras). No entanto, assim que as escolas públicas reabriram, esses mesmos pais descobriram que os seus filhos estavam a ser expostos a um nível de doutrinação sexual e política nunca antes visto. 

A reação, previsivelmente, foi rápida e dura, com pais de todo o país aglomerando-se nas reuniões do conselho escolar para exigir o fim do absurdo. Infelizmente, essa estratégia não tem sido especialmente eficaz, pelo menos não em larga escala. Apesar dos vídeos virais de mães e pais corajosos dando motivos vermelhos aos membros do conselho, muitos desses membros do conselho simplesmente se esforçaram em questões como a Teoria Crítica da Raça, “transgenerismo” e sua própria “autoridade” para emitir mandatos de máscara sempre que quiserem. Em geral, o sistema educativo governamental permanece indiferente às preocupações dos pais. Eles têm certeza de que sabem melhor, e é isso.  

Isto levou comentaristas como Matt Walsh e Dennis Prager – e mais recentemente, o próprio Brownstone Charles Krblich– argumentar que as escolas públicas estão irreparavelmente quebradas e que a melhor coisa que os pais podem fazer é retirar os seus filhos o mais rapidamente possível. Eu próprio cheguei a essa conclusão há alguns anos, depois de décadas a defender as escolas públicas como o nosso principal instrumento para produzir cidadãos conscientes e informados. Esse é um papel que as escolas parecem ter abandonado, pelo menos desde os fechamentos por causa da covid, se não muito antes. Os pais têm, portanto, justificativa em abandoná-los. 

Infelizmente, para um grande número de pais, não é tão fácil. Muitos continuam investindo nas escolas locais, que em alguns casos suas famílias frequentam há gerações, e relutam em simplesmente sair. E mesmo para aqueles que concordam que é hora de ir, para onde irão exatamente?

A popularidade do ensino doméstico está crescendo, especialmente depois que muitos pais descobriram durante os fechamentos (ironicamente) que poderiam educar seus filhos muito bem por conta própria. Mas para outros pais, especialmente em famílias com duas carreiras, o ensino em casa simplesmente não é prático. Muitos também têm preocupações legítimas sobre o facto de os seus filhos perderem importantes oportunidades sociais e atividades extracurriculares. Variações do conceito, como academias ou cooperativas que ensinam em casa, podem ajudar a aliviar alguns desses problemas, mas, novamente, não para todos. 

As escolas privadas tradicionais, há muito tempo refúgio de pais abastados e descontentes, apresentam o seu próprio conjunto de problemas. Primeiro, tendem a ser proibitivamente caros, muito além da capacidade de pagamento da maioria das famílias, especialmente se tiverem vários filhos em idade escolar.

 Além disso, muitas escolas privadas hoje em dia parecem assoladas exactamente pelos mesmos problemas que assolam as suas congéneres públicas. Em muitos casos, eles também se tornaram centros de doutrinação “acordados” e bastiões do “segurança”. Então, o que as famílias ganham com seu dinheiro? 

As escolas charter podem ser uma alternativa viável, onde existirem. Mas é difícil decolar, muitas vezes enfrentando forte oposição interna. E porque são financiadas publicamente, devem seguir muitas das mesmas políticas que outras instituições públicas. Fundamentalmente, as escolas charter ainda são escolas públicas.

E há também as “academias clássicas”, que combinam essencialmente o ensino privado com o ensino em casa – trazendo as crianças para o campus dois ou três dias por semana e fazendo-as estudar em casa nos outros dias. Infelizmente, eles também combinam a necessidade de pagar mensalidades com a exigência de que pelo menos um dos pais esteja em casa durante algum tempo. Mais uma vez, nem todas as famílias podem fazer isso.

Não pretendo menosprezar nenhum desses modelos. Todos têm suas vantagens e um deles pode ser o mais adequado para você e sua família. Mas é evidente que, mesmo tomados em conjunto, são insuficientes para resolver o problema, porque milhões de pais que gostariam de tirar os seus filhos das escolas públicas ainda se sentem presos nelas.

Para esses pais desesperados, gostaria de oferecer outra alternativa: que as comunidades, igrejas e outras organizações de caridade se unam para criar as suas próprias escolas privadas (ou seja, não governamentais) que ofereçam educação de alta qualidade e sejam abertas. para todos, independentemente de crenças ou capacidade de pagamento. Proponho que estas escolas sejam construídas sobre três pilares principais: excelência, acessibilidade e acessibilidade. 

Para promover a “excelência”, as escolas recorreriam fortemente ao modelo clássico, enfatizando competências académicas como leitura, escrita e matemática, juntamente com história precisa, línguas estrangeiras e artes. 

“Acessibilidade” significa que o custo da participação seria subsidiado conforme necessário, financiado por doações, angariação de fundos e campanhas de capital baseadas na comunidade. As mensalidades devem ser as mais baixas possíveis para começar, para que os vouchers (nos estados onde existam) cubram a maior parte dos custos dos alunos qualificados. Para os alunos que não têm condições de pagar o saldo ou que não se qualificam para os vouchers, as escolas compensarão a diferença por meio de bolsas de estudo de acordo com a necessidade. Nenhuma criança será rejeitada porque a sua família não tem capacidade para pagar.

Nem nenhuma criança seria rejeitada por causa das suas crenças, que é o que quero dizer com “acessibilidade”. Note-se que incluo as igrejas nesta proposta não porque defendo explicitamente a educação religiosa – longe disso – mas porque as igrejas têm uma coisa que é absolutamente essencial para o sucesso do plano: instalações. Sim, muitas igrejas já patrocinam escolas privadas, embora estas possam ser quase tão caras como as suas congéneres não religiosas. Mas muitas outras igrejas possuem edifícios grandes e bem equipados que permanecem praticamente sem uso durante a semana.

O que estou sugerindo é que algumas dessas igrejas permitam que a comunidade local utilize as suas instalações – seja gratuitamente ou a um custo muito baixo – para criar escolas que não sejam apenas baratas, mas também acessíveis a todos, independentemente das crenças. Nenhuma “declaração de fé” será exigida, tanto dos alunos quanto dos professores (embora certamente possa haver algum tipo de contrato comportamental ou “código de honra”).

Sei que este é um potencial ponto de conflito. Para muitas igrejas, evangelizar faz parte da sua missão. Mas considere o seguinte: quando uma igreja convida uma criança para o seu edifício, quer a criança se junte a essa igreja ou adote as suas doutrinas, a congregação prestou um serviço vital não só para a criança, mas para toda a comunidade. Todos se beneficiam porque a criança frequentou aquela escola, independentemente de ser batista, metodista, católico, santo dos últimos dias, judeu, muçulmano ou ateu. 

Como disse o ex-arcebispo de Washington, John Cardinal Hickey: “Não ensinamos crianças porque ELAS são católicas; nós os ensinamos porque NÓS somos.” Falando por um momento à minha própria tribo, os cristãos podem pensar em uma maneira melhor e mais impactante de cumprir a admoestação de Cristo de amar o próximo?

E sim, reconheço que o que proponho se assemelha, em muitos aspectos, ao sistema de escolas católicas que teve um desempenho tão bom neste país durante tantos anos. Infelizmente, esse sistema não chegou a todas as partes do país e parece estar a desaparecer noutras. Minha proposta baseia-se nesse modelo de uma forma que acredito ser viável para qualquer comunidade.

Tudo o que será necessário é um grupo de pais dedicados e determinados trabalhando de mãos dadas com pastores locais, líderes comunitários e outros especialistas em áreas como educação, direito, finanças e marketing. Alguns desses especialistas seriam, sem dúvida, os próprios pais, trazendo para a mesa todo o conhecimento e experiência que adquiriram. Se eles se empenharem nisso, estou confiante de que tal grupo poderia adquirir uma instalação, arrecadar o dinheiro necessário para começar, contratar um punhado de professores (e/ou recrutar pais voluntários qualificados) e lançar uma escola.  

Se você acha esta ideia atraente e gostaria de colocá-la em prática, sugiro que comece procurando e organizando um grupo de pais e profissionais com ideias semelhantes em sua comunidade. Em seguida, você pode incumbir um subgrupo de identificar uma instalação adequada, outro de planejar atividades de arrecadação de fundos, um terceiro de pesquisar os requisitos estaduais ou locais para abrir uma escola particular e um quarto de chegar a alunos em potencial e suas famílias. 

Alternativamente, talvez uma igreja grande e rica gostaria de assumir este projecto como um serviço à comunidade, utilizando as suas próprias instalações, capital humano e doações dos seus membros. De qualquer forma, com um pouco de trabalho árduo, um grupo relativamente pequeno de indivíduos comprometidos provavelmente poderia ter uma escola instalada e funcionando no próximo outono.

Sinta-se à vontade para entrar em contato comigo se tiver sugestões adicionais ou se quiser conversar mais sobre como colocar essa ideia em ação. Meu endereço de e-mail está na biografia do meu autor aqui no Brownstone Institute. 

As escolas públicas em muitas (a maioria?) partes deste país estão de facto falidas e não faz sentido tentar “trabalhar dentro do sistema” para as consertar. Eles estão muito longe. Enquanto isso, nossos filhos estão sofrendo. Todas as crianças estão sofrendo. A nossa única opção é contornar completamente o “sistema”, resolver o problema com as nossas próprias mãos e criar as nossas próprias escolas, focadas na excelência e abertas a todos. Então talvez tudo o que estiver “a jusante” da educação dos nossos filhos seja algo com que todos possamos conviver.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins é professor associado de inglês na Georgia State University – Perimeter College e bolsista de ensino superior na Campus Reform. Ele é autor ou coautor de seis livros, incluindo Think Better, Write Better, Welcome to My Classroom e The 9 Virtues of Exceptional Leaders. Além de Brownstone e Campus Reform, ele escreveu para Townhall, The Daily Wire, American Thinker, PJ Media, The James G. Martin Center for Academic Renewal e The Chronicle of Higher Education. As opiniões expressas aqui são de sua autoria.

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