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Randi Weingarten

A verdade sobre Randi Weingarten e o fechamento das escolas

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Há muitas razões pelas quais tantas escolas públicas dos EUA permaneceram fechadas por mais de um ano, mas no topo da lista está Randi Weingarten. Ela é a presidente da Federação Americana de Professores (AFT) e atuou como porta-voz autonomeada e ungida pela mídia dos sindicatos de professores durante a pandemia. 

Weingarten apareceu regularmente nos meios de comunicação nacionais por mais de dois anos, divulgando incansavelmente os perigos das escolas públicas e o risco para os professores do ensino presencial. Ela também pintou qualquer um que defendesse a abertura de escolas como sem coração e cruel. Agora que ficou claro o desastre que foi o fechamento das escolas, Weingarten está tentando reescrever a história. Ela está fingindo que não teve nada a ver com o fechamento da escola e parece esperar que todos nós aceitemos essa mentira descarada. 

Os danos catastróficos causados ​​são claros – duas décadas de progresso educacional apagadas, altas taxas de absenteísmo crônico, violência nas escolas, graves impactos na saúde mental dos adolescentes e declínio nas matrículas em escolas públicas. Então, agora Weingarten quer se distanciar de ter participado disso. Mais flagrantemente, ela está tentando se posicionar como a heroína lutando por vagas em escolas públicas o tempo todo. 

Weingarten não expressou remorso. Ela não ofereceu desculpas, apenas mais mentiras. E é um verdadeiro tapa na cara de quem lutou e arriscou tudo para isso. 

Eu sei o que realmente aconteceu. Desde março de 2020, desafio o fechamento de escolas como prejudicial a uma geração de crianças. Por ter lutado pela abertura de escolas, perdi meu emprego como presidente da marca na Levi's em janeiro de 2022, após quase 23 anos de serviço à empresa. 

Em junho de 2021, mais de um ano em minha advocacia, disseram-me que precisava fazer um “tour de desculpas” na empresa. Pedir desculpas pelo quê, você pode perguntar? Bem, em um e-mail de preparação antes da reunião, recebi uma longa lista e uma das coisas pelas quais eu precisava me desculpar era ser “anti-sindicato”. 

Porque, se você ousasse desafiar o fechamento prolongado das escolas durante a cobiça, seria difamado de ser antissindical e antieducação pública. 

Na verdade, sempre apoiei as escolas públicas. Meus dois filhos mais velhos se formaram no San Francisco Unified School District, e meus dois filhos mais novos estão atualmente matriculados no sistema de escolas públicas de Denver. Eu aprecio e respeito os professores da escola pública. Mas os sindicatos de professores provaram nos últimos anos que lutarão por seus próprios interesses às custas de nossas crianças. E agora, depois dos últimos três anos, sou oficialmente antisindicato dos professores. 

Meus colegas executivos da Levi's, que afirmavam apoiar os sindicatos e as escolas públicas, mandam seus próprios filhos para escolas particulares de US$ 60 mil por ano. Essas instituições abriram para instrução presencial no outono de 2020. Uma das razões pelas quais essas escolas puderam abrir foi o fato de empregarem educadores e funcionários não sindicalizados. 

Apesar da evidente hipocrisia, meus colegas não hesitaram em me dizer que eu não poderia defender a abertura de escolas públicas. Weingarten efetivamente pintou pessoas como eu como vilões, e o mundo se acumulou. 

Não só fui chamado de anti-sindicato pelos funcionários da Levi's, mas também fui chamado de "racista". Desde então, a liderança da empresa alegou que meu ativismo representava uma crítica inaceitável às diretrizes de saúde pública e prejudicava as políticas de saúde e segurança da empresa. 

Ainda não estou claro como crianças de baixa renda que vão à escola colocariam em risco a saúde e a segurança dos funcionários que trabalham no Zoom. Mas Weingarten instigou e alimentou essa falsa narrativa.

Você pode imaginar minha consternação ao ouvir o discurso de Weingarten no Congresso testemunho duas semanas atrás, onde ela disse que “passou todos os dias de fevereiro tentando abrir as escolas. Sabíamos que a educação remota não era um substituto para a abertura de escolas.” Se ela era a favor de vagas, por que fui difamado como anti-sindicato por querer que as escolas abrissem? Se ela era a favor, não estávamos do mesmo lado? 

Não, não estávamos do mesmo lado. De fato, em junho de 2020, Weingarten convocou planos para abrir escolas “imprudente, insensível e cruel. " 

No verão de 2020, Weingarten emitiu constantemente declarações como: “Estamos profundamente preocupados com o fato de que a pressa para reabrir os prédios escolares sem as devidas proteções colocará em risco alunos, educadores e suas famílias”. 

Na realidade, Weingarten fez tudo ao seu alcance para manter as escolas fechadas; ela apenas fingiu que os queria abertos. Ela tinha uma linha direta com Rochelle Walensky, diretora do CDC, e interpôs diretrizes impossíveis de cumprir sobre o que era necessário para reabrir as escolas “com segurança”. 

E-mails obtidos por meio da Lei de Liberdade de Informação em maio de 2021 revelaram que a AFT pressionou o CDC e sugeriu linguagem para o governo federal da agência orientação de reabertura. As “sugestões” de linguagem apresentadas pela AFT foram adotadas em pelo menos duas instâncias. 

Em fevereiro de 2021, o CDC estava preparado para escrever em suas orientações que as escolas poderiam abrir para instrução presencial, independentemente da disseminação do vírus na comunidade. A AFT insistiu que isso era inaceitável e defendeu diretrizes baseadas nos níveis de transmissão comunitária. A linguagem sugerida pela AFT apareceu palavra por palavra na direção final. 

Além disso, o AFT exigia acomodações de trabalho remoto para professores com condições de alto risco, bem como funcionários com membros da família em condições semelhantes. Esta disposição também foi incluída no documento final. 

As escolas que aderiram a essa orientação do CDC não puderam abrir. De fato, um ano após o fechamento das escolas em março de 2020, aproximadamente 50% das escolas públicas ainda não foram totalmente abertas nos Estados Unidos. Quase 25 milhões de estudantes tiveram aulas interrompidas por um ano e meio inteiro. A maioria deles vivia em cidades e estados azuis. 

Após a divulgação da orientação, a AFT emitiu elogios em um comunicados à CMVM em 12 de fevereiro de 2021: “Hoje, o CDC enfrentou o medo da pandemia com fatos e evidências.” 

Na verdade, o CDC e o AFT fizeram exatamente o oposto. Eles escolheram aumentar o medo com mentiras sobre as escolas serem perigosas aceleradoras de doenças e sobre as crianças serem supertransmissoras.

Weingarten e o CDC ignoraram todas as evidências reais de que escolas abertas não aumentavam o risco e a disseminação nas comunidades, independentemente dos níveis de disseminação da comunidade. Evidência em estados vermelhosem Suéciaem Dinamarca e em toda a Europa abundaram, já na primavera e no verão de 2020. Muitas vezes, as escolas serviam como freios na transmissão, e eram os lugares mais seguros para professores e crianças. 

No entanto, Weingarten persistiu em difamar as crianças. Assim, enquanto bares e clubes de strip-tease abriram, as escolas permaneceram fechadas.

O fato é que ninguém lutou tanto para manter as crianças fora da sala de aula quanto os sindicatos de professores. Os sindicatos de professores da Flórida processaram o governador Ron DeSantis para que não precisassem voltar ao trabalho no outono de 2020. Eles falharam em sua tentativa e as escolas da Flórida reabriram. 

Os sindicatos se tornaram tão intransigentes que até os prefeitos democratas entraram em guerra com eles. O prefeito de São Francisco, London Breed, chegou a processar o distrito escolar de São Francisco para reabrir as escolas. Breed não teve sucesso e as escolas de San Francisco não abriram até setembro de 2021. 

Recentemente, a ex-prefeita de Chicago, Lori Lightfoot, criticou Weingarten por atrasar a reabertura das escolas. Sobre CNN esta manhã, Lightfoot disse: “Obviamente, todo sindicato deve defender seus membros, mas deve estar no contexto de uma organização . . .o sindicato precisava trabalhar conosco e nunca fizeram isso.”

Lightfoot continuou dizendo: “As escolas são sobre nossos filhos”. 

Mas Weingarten não se importava. Ela fez tudo sobre ela. E ela está fazendo isso de novo agora em sua tentativa de reescrever a história. Ela quer ser lembrada como uma heroína no debate sobre escolas abertas, não como a vilã responsável por danos geracionais. 

Mas nos lembramos da verdade. Não permitiremos que a história seja reescrita. 



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