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A crise da saúde mental nos campi universitários

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Há uma crise de saúde nos campi universitários e não é Covid-19.

À medida que o semestre de outono de 2020 se aproximava, havia avisos de uma crise de saúde mental entre os estudantes universitários. Em vez de focar a proteção em estudantes universitários vulneráveis, políticos e administradores universitários impuseram severas restrições, exacerbando as preocupações com a saúde mental. 

Um ano depois, à medida que doenças mentais e suicídios são relatados, os líderes continuam gastando milhões em restrições para o COVID-19, enquanto falam apenas da boca para fora da crise de saúde mental. 

Como instrutor universitário, vi as restrições do COVID-19 afetarem seriamente os alunos. Durante o outono de 2020, uma aluna entrou em contato comigo relatando incapacidade de comparecer às aulas porque sua colega de quarto deu positivo para Covid-19. 

Depois de vários e-mails para líderes universitários, descobrimos que sua quarentena exigida era de 24 dias consecutivos, mesmo depois de ela produzir dois testes negativos. A quarentena obrigatória representou quase um mês de sua vida; 20% do semestre. 

Embora as regras de quarentena sejam menos severas em 2021, os administradores de saúde pública e universitários ainda requerer quarentena por 5-7 dias se um aluno for um “contato próximo” de alguém que testou positivo. Este ano, vários dos meus alunos foram forçados a suportar quarentenas de uma semana, duas ou três vezes. Os líderes devem parar de impor restrições tão severas aos alunos, pois eles vêm com graves custos de saúde mental.

Vários relatórios serviram como sinais de alerta para políticos e administradores de faculdades durante o verão e o outono de 2020. Mentes ativas, uma organização nacional sem fins lucrativos com a missão declarada de aumentar a conscientização sobre saúde mental e suicídio em jovens, indicado as restrições pandêmicas estavam exacerbando a doença mental. 

A entidade publicou um vistoria da saúde mental dos estudantes universitários em setembro de 2020, onde mais de 75% dos entrevistados relataram que sua saúde mental havia piorado desde o início da pandemia. Quando perguntados de que maneira sua saúde mental foi afetada, 76% relatado “solidão ou isolamento”. Quando perguntado qual foi o “mais estressante”, a principal resposta dos alunos foi “sentir-se desconectado”. Esta pesquisa foi consistente com uma pesquisa de agosto de 2020 Denunciar do CDC mostrando “As condições de saúde mental estão afetando desproporcionalmente populações específicas, especialmente adultos jovens …” 

Mesmo com o aumento dos sinais de alerta, políticos e administradores de faculdades priorizaram a mitigação do COVID-19 sobre a saúde mental de seus alunos. Portanto, a onda de doenças mentais deste ano não deve surpreender. Notícias recentes de suicídios de estudantes em Dartmouth College, West Virginia University e Universidade de St. Louis além de várias mortes amplamente divulgadas em Universidade da Carolina do Norte finalmente ter líderes falando sobre o problema. UMA projeto de lei foi até recentemente introduzido no Congresso que visa montar uma comissão para estudar a saúde mental entre estudantes universitários. 

O projeto de lei, no entanto, é uma mera fachada para esconder a negligência dos líderes que gastaram milhões em mitigações do COVID-19 enquanto a saúde mental dos estudantes continuava a se deteriorar. Políticos e administradores de faculdades isolam efetivamente pessoas vulneráveis ​​(já em alto risco para desenvolver doença mental) de amigos e familiares por dias ou semanas de cada vez. Está bem documentado que os estudantes universitários são vulneráveis ​​ao desenvolvimento de doenças mentais. 

As internações psiquiátricas para estudantes universitários têm ressuscitado 300% nas últimas duas décadas e milhares morrem por suicídio a cada ano. o média A idade de início da doença mental crônica é entre a adolescência e o início dos vinte anos, e a segunda principal causa da morte para esta faixa etária é suicídio. Doença mental e suicídio entre estudantes universitários é um problema de saúde conhecido. Pode ser mais útil apresentar um projeto de lei para estudar os motivos e as decisões de políticos, administradores universitários e outros líderes que impõem restrições tão prejudiciais e depois intimidam os alunos quando não cumprem. 

As ações e palavras dos dirigentes universitários ao longo da pandemia têm sido alarmantes. Estudantes universitários que não cumpriram as restrições foram publicamente envergonhados, descritos como “egoístaoudescarado” e seus comportamentos são responsabilizado para a saúde de toda a sua comunidade. Figuras proeminentes e agências de notícias descartaram as restrições como “inconveniente” e até os chamou de “pequenos sacrifícios. " 

Alguns administradores universitários ecoaram esse sentimento, manipular os alunos, dizendo-lhes para obedecer, é altruísta. As palavras e políticas dos líderes levaram à vergonha, ao isolamento e à desconexão, que exacerbam a doença mental e o suicídio. A responsabilidade pela atual crise de saúde mental nos campi universitários recai parcialmente sobre os líderes que fizeram e aplicaram restrições tão sérias. 

E-mails ameaçadores, verificadores de portas, testes obrigatórios, longas quarentenas, barreiras de acrílico, mais material de limpeza e aplicativos de rastreamento móvel foram priorizados em relação à saúde mental dos alunos. Isso é semelhante a construir diques e barragens no deserto, ignorando o litoral inundado. Os alunos estão enfrentando riscos muito mais sérios de doenças mentais do que do COVID-19. Embora o vírus possa ter sido novo em 2020, doenças mentais e riscos de suicídio entre estudantes universitários não eram. Os administradores das faculdades devem focar a atenção e priorizar os recursos onde é importante.  

Estudantes e famílias precisam ouvir que há esperança de recuperação. A doença mental é um problema de saúde que pode ser tratado com medicação e aconselhamento. As causas de todas as doenças, incluindo doenças mentais, não se devem apenas a qualquer falha pessoal, mas podem ser exacerbadas por más políticas, poucos recursos e outras estruturas sociais. 

Aos que estão sofrendo, não se culpem. As preocupações com a saúde mental são tratáveis ​​e a recuperação é possível! Você é importante, sua saúde mental é importante e não importa qual mensagem você receba de sua faculdade ou universidade, você não merece ficar sozinho. 

Se alguém estiver passando por uma crise emocional ou pensamentos suicidas, serviços confidenciais gratuitos, 24 horas por dia, 7 dias por semana, estão disponíveis. Para suporte emocional especificamente relacionado ao COVID-19, ligue para a Disaster Distress Helpline (800-985-5990) ou envie uma mensagem de texto para TalkWithUs para 66746. Para aqueles que estão passando por uma crise suicida, ligue para a National Suicide Prevention Lifeline (800-273-8255) ou envie uma mensagem de texto a Linha de Texto de Crise (enviar mensagem HOME para 741741). Para aqueles que se identificam como parte da comunidade LGBTQ, ligue para TrevorLifeline (866-488-7386) ou envie uma mensagem de texto START para 678-678. Para veteranos que estão em crise, ligue para a Veterans Crisis Line (800-273-8255 e pressione 1) ou envie uma mensagem de texto para 838255. Para trabalhadores da linha de frente com ansiedade, estresse, medo, isolamento ou outras emoções difíceis, envie uma mensagem de texto FRONTLINE para 741741.


Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Julie Birky

    Julie Penrod Birky é assistente social clínica especializada no tratamento de distúrbios de comportamento para crianças, adolescentes e adultos jovens. Ela também é instrutora universitária, desenvolve programas de educação em saúde mental e ensina Primeiros Socorros em Saúde Mental.

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