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A escassez de doces é apenas um sinal de muito pior

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Este é o primeiro Halloween da minha vida – e realmente desde a Segunda Guerra Mundial, quando o açúcar foi racionado nos EUA e no Reino Unido – onde houve escassez de doces. Todos nós poderíamos comer menos porcarias açucaradas, é o que nos dizem. Multar. Por quanto tempo devemos continuar fingindo que tudo isso é normal e tolerável? 

A escassez de doces é emblemática de questões mais profundas que afetam a vida econômica após os bloqueios. As prateleiras vazias que você vê na loja local são apenas a revelação do estágio final dos problemas generalizados em todas as estruturas de produção. Os problemas não estão sendo corrigidos. Todos estão piorando, mesmo depois de todas as promessas de que a escassez, os deslocamentos e a inflação foram meramente temporários. 

A participação da força de trabalho tomou outra desaceleração. A causa está ligada à generosidade, mandatos de máscaras e vacinas, mudanças demográficas e desmoralização geral. Está agora no nível de 1987, o que significa uma perda de 35 anos em termos de uma força de trabalho mais inclusiva. As perdas de empregos afetaram desproporcionalmente as mulheres e as minorias. No momento, demissões em massa por causa de mandatos de vacinas estão tirando mais pessoas da força de trabalho contra sua vontade. 

O mais recente versão do projeto de lei que instrui a OSHA a forçar vacinas em todas as empresas com mais de 100 trabalhadores impõe multas de US$ 700,000, mais até US$ 70,000 por dia em que o emprego continua ou US$ 26 milhões por funcionário por ano. Essas multas são indescritíveis, condizentes com um regime dedicado não à saúde pública, mas à coação e à pilhagem. 

A inflação por todas as medidas está piorando, com a preferência do Fed a medida – índice de gastos de consumo pessoal – revelando uma variação ano a ano que supera até mesmo as piores do final da década de 1970. o Índice de Preços do Produtor também é sombrio, com variação ano a ano no mês passado em 40%. O BLS corretamente chamou de “o maior aumento de 12 meses já registrado”. 

É verdade que quebras na cadeia de suprimentos e portos entupidos podem explicar muito disso, mas seria historicamente ingênuo acreditar que a expansão monetária sem precedentes também não seja culpada. E isso está acontecendo apesar dados de velocidade do dinheiro que revelam uma crescente aversão ao risco que normalmente coincidiria com a deflação. A velocidade caiu com o início da crise de bloqueio, o que explica em parte por que os grandes aumentos na oferta de dinheiro não resultaram em uma depreciação mais imediata. Mas, em vez de voltar gradualmente ao normal, a velocidade deu outra queda (o que significa que a demanda por saldos de caixa está aumentando). A inflação ao nosso redor está acontecendo apesar dessa tendência contrária. 

Agora vamos falar sobre a produção. A notícia é igualmente ruim. 

“A economia dos EUA teve alguns problemas com carros no terceiro trimestre”, diz Bloomberg. Essa é uma maneira de colocá-lo. A produção de carros caiu de um penhasco com uma queda de 41%, devido principalmente à escassez de chips. Isso, por sua vez, deu ao PIB um enorme impacto. Em bases anualizadas, o PIB subiu apenas 2.0%. Isso é patético quando você considera a queda de 9.3% que aconteceu no ano passado. No momento, apenas para compensar essa bagunça, você precisaria de um crescimento consistente de 5 a 8% apenas para recuperar o que perdemos. Parece, por enquanto, que as perdas nunca serão compensadas. Não só tivemos um ano de nossas vidas roubado. Existem enormes custos invisíveis lá fora, em tecnologia, educação, arte e saúde. 

A razão para o colapso na produção de automóveis está na falta de chips. É um problema que eleva os custos de computadores, consoles de jogos, geladeiras, máquinas de lavar, controle de ar doméstico e praticamente tudo o mais que associamos à vida moderna. 

A escassez de chips surgiu nessa época do ano passado, quando os fabricantes fizeram pedidos para todos os chips que cancelaram na primavera de 2020 devido a bloqueios. A estratégia de estoque just-in-time funcionou por quase 40 anos. Por que alguém esperaria que não funcionasse desta vez? 

Mas isso não aconteceu. Quando os pedidos foram feitos, os fabricantes descobriram que os fabricantes de chips em Taiwan, Japão e Hong Kong já haviam reequipado suas fábricas para atender às demandas regionais de laptops e consoles de jogos, melhor para atender a classe de pijama. Isso deixou os fabricantes de automóveis sem opções. Eles até tentaram construir carros com menos recursos. 

Quintinha Bloomberg relatado no início deste ano:

“As montadoras também estão construindo veículos com menos tecnologia. A Peugeot está voltando aos antiquados velocímetros analógicos para seus hatchbacks 308, em vez de usar versões digitais que precisam de chips difíceis de encontrar. A General Motors Co. disse que construiu algumas picapes Chevrolet Silverado sem um determinado módulo de economia de combustível, custando aos motoristas cerca de 1 km por galão. A Nissan está reduzindo o número de veículos com sistemas de navegação pré-instalados em cerca de um terço”.

Bem, não foi o suficiente. Isso porque as portas estão entupidas e não entregam nem mesmo as autopeças que são necessárias para completar os carros mesmo sem a tecnologia possibilitada pelos microchips. Este é outro sinal dos tempos. Cada vez que acreditamos que isolamos um problema que está quebrando a produção econômica, outro aparece. Patch que um e mais dois aparecem. Faça algo sobre esses dois e mais cinco aparecem. 

No momento, a escassez de chips está piorando, não melhorando. o WSJ relatórios

O tempo de espera para entrega de chips continuou a subir acima de um limite saudável de 9-12 semanas. Durante o verão, a espera se estendeu para 19 semanas em média, de acordo com Susquehanna Financial Group. Mas, a partir de outubro, aumentou para 22 semanas. É mais longo para as peças mais escassas: 25 semanas para componentes de gerenciamento de energia e 38 semanas para os microcontroladores de que a indústria automobilística precisa, disse a empresa.

O deslocamento econômico afeta a todos profundamente, dia a dia uma destruição implacável do modo de vida americano. Se um republicano fosse presidente, não ouviríamos falar de mais nada, e com razão. Mas porque a mídia quer proteger o presidente, tudo o que recebemos são recitações chatas enterradas nas páginas de negócios. 

Enquanto isso, o regime enfrenta um enorme problema de legitimidade em todos os níveis. Nada do que ele empurrou está funcionando. Eles permitiram demissões em massa bem no meio de uma escassez de mão de obra em nível de crise. Uma política mais estúpida é difícil de imaginar. A confiança está se desgastando no regime, mas também na sociedade em geral. 

Assim como a poesia, as taxas de aprovação de Biden refletem perfeitamente os dados econômicos. A linha cinza é a reprovação. A linha verde é a aprovação. Mas pisque os olhos e imagine que a linha cinza é a inflação e a linha verde é a produtividade. Este é exatamente o momento em que nos encontramos.

Tivemos a chance de virar a esquina no ano passado após os bloqueios, mas isso não aconteceu. A política do governo piorou, não melhorou. Agora Washington está falando sobre um imposto sem precedentes sobre ganhos não realizados, mesmo enquanto pressiona por um monitoramento de perto de todas as transações bancárias. Isso está enviando um sinal para todos no país. Você não é dono do seu dinheiro. Você aluga e o governo determina sua conta. 

Contando tudo isso, é útil relembrar a história moderna de Cuba. Por quê? É o caso de um país outrora muito civilizado e próspero que parou após uma revolução política. Ainda está parado no tempo, com carros da década de 1950 que são estranhamente valiosos principalmente como antiguidades preservadas. Isso pode acontecer aqui? Aqueles que o descartam não aprenderam com a história. 

Os americanos acreditavam que eram pessoas excepcionalmente abençoadas, permanecendo nas riquezas da nação indispensável. Isso funcionou por muitas décadas após a Segunda Guerra Mundial. Agora podemos nos contar entre os únicos amaldiçoados, incapazes de escapar do terrível dano de um país governado por pessoas que têm pouca fé ou interesse em toda a ideia de liberdade. 

Os bloqueios ensinaram a uma geração de governantes que eles poderiam se safar com políticas surpreendentes e nada se interpunha em seu caminho. Deixe-os comer doces, eles disseram, até que o doce também tenha acabado. O trabalho de todos os outros agora é descobrir como tirá-los do caminho, para que possamos manter as luzes da civilização acesas. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo A vida após o bloqueio, e muitos milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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