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A pandemia da “gripe de Hong Kong” de 1968-69 revisitada

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Foi um ano muito ruim para a gripe. O patógeno veio em duas grandes ondas. Isso só é óbvio em retrospecto. Na época, nem tanto. A vida seguiu normalmente. Houve encontros. Houve festas. Houve viagem. Não havia máscaras. Os médicos tratavam os doentes. A saúde pública tradicional reinava como durante a pandemia de gripe dez anos antes. Ninguém considerou bloqueios. 

É uma coisa boa porque foi no meio disso que muitos eventos de “super-disseminação” aconteceram, entre os quais o próprio Woodstock. Esse evento influenciou toda a música popular depois, e continua a fazê-lo hoje. Ninguém foi negado a escolaridade ou culto ou separado de seus entes queridos enquanto eles estavam morrendo. Os casamentos aconteceram normalmente. Na verdade, quase ninguém se lembra de nada disso. 

Essa cepa de gripe (H3N2) se espalhou de Hong Kong para os Estados Unidos de acordo com o cronograma previsível, chegando em dezembro de 1968 e atingindo o pico um ano depois. Em última análise, matou 100,000 pessoas nos EUA, principalmente com mais de 65 anos, e um milhão em todo o mundo. 

A expectativa de vida nos EUA naqueles dias era de 70, enquanto é de 78 hoje. A população era de 200 milhões em comparação com os 328 milhões de hoje. Se fosse possível extrapolar os dados de óbitos com base na população e na demografia, poderíamos estar procurando em um quarto de milhão de mortes hoje por este vírus. (Quanto precisamente quantos morreram da Covid, ainda não estamos em posição de saber devido à confusão entre casos e inflexão, testes em massa forçados, testes imprecisos e classificação incorreta da causa da morte amplamente admitida.) 

Então, em termos de letalidade, era mortal e assustador. “Em 1968/69”, diz Nathaniel L. Moir em Interesse nacional, “a pandemia de H3N2 matou mais indivíduos nos EUA do que o número total combinado de mortes americanas durante as guerras do Vietnã e da Coréia”. Não foi como sombrio como 1957-58 mas ainda carregava uma taxa de letalidade de 0.5%. 

E isso aconteceu na vida de todos os americanos com mais de 54 anos de idade. 

Você poderia ir ao cinema. Você pode ir a bares e restaurantes. John Fund tem um amigo que relatórios tendo assistido a um show do Grateful Dead. De fato, as pessoas não têm memória ou consciência de que o famoso show de Woodstock em agosto de 1969 – planejado em janeiro durante o pior período de morte – ocorreu durante uma pandemia mortal de gripe americana que só atingiu o pico global seis meses depois. Não se pensou no vírus que, como o nosso hoje, era perigoso principalmente para um grupo demográfico que não participava de shows. 

As bolsas de valores não caíram por causa da gripe. O Congresso não aprovou nenhuma lei. O Federal Reserve não fez nada. Nem um único governador agiu para impor distanciamento social, achatamento de curvas (mesmo que centenas de milhares de pessoas tenham sido hospitalizadas) ou proibição de multidões. Os únicos fechamentos de escolas foram dois ao absenteísmo.

Nenhuma mãe foi presa por levar seus filhos para outras casas. Nenhum surfista foi preso. Nenhuma creche foi fechada, embora houvesse mais mortes infantis com esse vírus do que a que acabamos de experimentar. Não houve suicídios, desemprego, overdose de drogas atribuíveis à gripe. 

A mídia cobriu a pandemia, mas nunca se tornou um grande problema. 

As únicas ações que os governos tomaram foram coletar dados, observar e esperar, incentivar testes e vacinas e assim por diante. A comunidade médica assumiu a responsabilidade primária pela mitigação da doença, como seria de esperar. Foi amplamente assumido que as epidemias requerem respostas médicas e não políticas. 

Não é como se tivéssemos governos que não quisessem intervir em outros assuntos. Tivemos a Guerra do Vietnã, assistência social, habitação pública, renovação urbana e a ascensão do Medicare e do Medicaid. Tivemos um presidente jurando curar toda pobreza, analfabetismo e doença. O governo era tão intrusivo como jamais fora na história. Mas, por algum motivo, não se pensou em desligamentos. 

O que levanta a questão: por que desta vez foi diferente? Estaremos tentando descobrir isso por décadas. A diferença foi que temos a mídia de massa invadindo nossas vidas com notificações intermináveis ​​explodindo em nossos bolsos? Houve alguma mudança na filosofia de tal forma que agora pensamos que a política é responsável por todos os aspectos existentes da vida?

Houve um elemento político aqui em que a mídia explodiu isso desproporcionalmente como vingança contra Trump e seus deploráveis? Ou nossa adoração excessiva por modelagem preditiva ficou fora de controle a ponto de deixe um físico com modelos ridículos assustam os governos do mundo para que violem os direitos humanos de bilhões de pessoas?

Talvez tudo isso fossem fatores. Ou talvez haja algo mais sombrio e nefasto em ação, como os teóricos da conspiração diriam. Independentemente disso, todos eles têm algumas explicações a dar. 

A título de lembrança pessoal, minha própria mãe e meu pai faziam parte de uma geração que acreditava ter desenvolvido visões sofisticadas de vírus. Eles entenderam que as pessoas menos vulneráveis ​​que os recebiam não apenas fortaleciam o sistema imunológico, mas contribuíam para a mitigação da doença ao atingir a “imunidade do rebanho”. Eles tinham todo um protocolo para fazer uma criança se sentir melhor por estar doente. Ganhei um “brinquedo doente”, sorvete ilimitado, massagem Vick no meu peito, um umidificador no meu quarto e assim por diante. 

Eles constantemente me parabenizavam por construir imunidade. Eles fizeram o possível para ficar felizes com meus vírus, enquanto faziam o possível para me passar por eles. 

O que aconteceu entre então e agora? Houve algum tipo de conhecimento perdido, como aconteceu com escorbuto, quando antes tínhamos sofisticação e então o conhecimento se perdeu e teve que ser reencontrado? Para o COVID-19, voltamos a entendimentos e políticas de estilo medieval, mesmo no século 21, e por insistência da mídia e conselhos míopes dos governos. É tudo muito estranho. E clama por respostas.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker é fundador, autor e presidente do Brownstone Institute. Ele também é colunista sênior de economia do Epoch Times, autor de 10 livros, incluindo A vida após o bloqueio, e muitos milhares de artigos na imprensa acadêmica e popular. Ele fala amplamente sobre tópicos de economia, tecnologia, filosofia social e cultura.

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