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Como cortar os novos nós górdios

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A governança em todos os níveis atingiu um nadir terrível. As elites ocidentais entrincheiradas em burocracias internacionais e nacionais receberam o poder de abusar de qualquer tipo de medo de saúde para privar as populações de sua liberdade e impor enormes custos financeiros a elas. Essas burocracias de 'estado profundo' se entrelaçaram simultaneamente umas com as outras e com as grandes empresas, produzindo uma colcha de retalhos complicada e orgânica de elos aparentemente impossíveis de desembaraçar, semelhante ao célebre Nó górdio

Corporações e suas subsidiárias efetivas, incluindo burocracias governamentais, agora agem como se todas possuíssem ações umas das outras, o que efetivamente fazem. Essas redes de poder e recursos são em grande parte inexplicáveis ​​aos políticos porque os políticos, mesmo que se importem, não têm tempo para entender as complexidades.

Considere, por exemplo, o fornecimento de uniformes ao Departamento de Segurança Interna dos Estados Unidos ou o fornecimento de talheres e louças ao Departamento de Defesa dos Estados Unidos que compra, entre outras armas de guerra, 500,000 peças de cutelaria anualmente. Estes são regidos pela Emenda Kissell de 2009, a Emenda Berry de 1941, o Buy American Act de 1933, vários tratados de livre comércio da OMC que os EUA assinaram ao longo dos anos e o Acordo EUA-México-Canadá (USMCA) de 2020. Eles resultaram coletivamente em monopólios totais ou quase para produtores domésticos de alguns produtos, como VF Imagewear para uniformes e Sherrill Manufacturing para talheres. Os políticos são alimentados com colher, mas apenas com as colheres mais torturantemente controladas.

Em um artigo do desespero artigo anterior, Jeffrey Tucker opinou que as eleições não são a resposta, não importa em quem seja votado, simplesmente porque nossa imensa burocracia moderna opera independentemente da política, é um tanto impermeável a ela e encontra maneiras de cercar e neutralizar os políticos que apresentam ideias de mudança. 

De acordo com relatos históricos, Alexandre, o Grande, simplesmente cortou o nó górdio em vez de tentar desembaraçá-lo. Onde está Alex quando você precisa dele?

Uma estrutura útil, transformada em um monstro  

Como surge esse tipo de emaranhado e por que a reforma é tão difícil?

O problema profundo é que o tamanho e a complexidade de vastos sistemas como educação, saúde e defesa tornam impossível para qualquer pessoa ou equipe de trabalho entendê-los em sua totalidade. Esse insight é agora conhecido como o problema do conhecimento incorporado: assim como um corpo pode fornecer seus próprios serviços de defesa imunológica sem que a mente saiba como isso é feito, as burocracias podem produzir serviços valiosos (por exemplo, em educação, defesa e saúde pública) sem qualquer uma pessoa ou equipe sabendo como isso é feito.

Em vez disso, cada uma das centenas de especialistas compreende uma pequena parte do quadro completo, com os detalhes desse quadro mudando constantemente com as entradas e saídas de pessoal e tecnologia.

Como ninguém entende esses sistemas, os insiders são capazes de inventar emergências e outras desculpas para expandi-los até que as populações se cansem deles, um insight enfatizado por William Niskanen. Estamos agora no ponto que Niskanen, escrevendo na década de 1970, previu que chegaria: as burocracias tornaram-se tão inchadas que não são mais um benefício líquido para sua sociedade. 

Além disso, quando ninguém realmente entende um sistema em sua totalidade, é difícil saber onde estão os maiores problemas. Como deduzir quais bits estão podres e quais estão corrompidos, quando tudo está tão emaranhado? Tantas cordas estão sendo puxadas que identificar os mestres das marionetes, ou se eles existem, é virtualmente impossível.

A corrupção em um sistema muito complexo surge de uma forma conhecida pelos economistas como 'descoberta de mercado': ao longo do tempo, aqueles que mais se beneficiam da corrupção de partes específicas desses sistemas gigantescos são aqueles que encontraram maneiras de corrompê-los. Por tentativa e erro, altos funcionários públicos e pessoas de fora identificaram os botões que precisam ser pressionados para obter resultados mutuamente benéficos e se organizaram para controlar esses botões e ocultá-los dos outros. Muitos botões de corrupção não serão amplamente conhecidos. Afinal, quanto melhor escondida a corrupção, mais tempo os jogadores relevantes podem esperar aproveitar os benefícios dessa corrupção.

Uma tática de corrupção bem conhecida é a porta giratória. Milhares de funcionários públicos agora vêm de partes específicas do setor privado que se beneficiam da corrupção. Por exemplo, Loyce Pace, secretária adjunta para Assuntos Globais do HHS e pessoa responsável por vendendo à Organização Mundial da Saúde planos para institucionalizar os lucros da Big Pharma, chegou a essa posição do cargo de diretor executivo de uma organização de lobby da indústria da saúde chamada Conselho Global de Saúde. 

Uma raposa virou dona do galinheiro, convidada por políticos eleitos. De acordo com Segredos Abertos, um grupo sem fins lucrativos que monitora a porta giratória: “funcionários públicos que mudam para carreiras como lobistas (e vice-versa) vêm de agências tão variadas quanto o Departamento de Defesa, a NASA e a Smithsonian Institution”.

Da mesma forma, os políticos têm um incentivo para vandalizar unidades auto-analíticas independentes dentro da burocracia estatal, como escritórios de auditoria. Eles podem vender esse vandalismo para seus patrocinadores e, evitando que os escândalos sejam descobertos, manter sua imagem pública imaculada. Um exemplo típico é que no estado australiano de Queensland, a comissão anticorrupção foi castrado por políticos de ambos os principais partidos políticos após o período de reforma da década de 1980, como notado amargamente pelo ex-juiz Tony Fitzgerald, que liderou as reformas dos anos 1980. O manual para corromper unidades autocríticas dentro da burocracia do estado é colocar um dos membros obscuros no comando, reduzir o mandato, reduzir o financiamento, tornar legal o que antes era ilegal e punir os denunciantes. 

Vemos os resultados dessa abordagem agora em todo o Ocidente. Na Grécia, por exemplo, auditorias fiscais de mais de 5 anos atrás são inconstitucionais e o jornalista que expôs a lista de poderosos gregos sonegando impostos foi perseguido nos tribunais pela autoridade do estado. Edward Snowden evitou a prisão por expor a corrupção nos Estados Unidos, mas Julian Assange não, e nem os presidentes democratas nem republicanos ofereceram perdão a esses denunciantes. É a mesma história, contada e recontada, há décadas.

Quão ruim é?

Os problemas são muito piores do que essa representação sombria indica. Não apenas os líderes de nossas instituições estatais foram capturados e tornados subservientes a grupos de interesses especiais, mas o próprio tecido das operações da política e da burocracia foi capturado, processual e tecnologicamente, por grupos de interesses especiais. Esses mecanismos de captura não são totalmente vistos por ninguém, geram consequências que atingem décadas no futuro e são praticamente impossíveis de separar.

Pense nos milhares de tratados internacionais aos quais os EUA estão vinculados, que coletivamente vinculam as gerações futuras quando se trata de tributação e regulamentação de indústrias. Além disso, estima-se que os EUA entrem em mais 200 tratados internacionais todos os anos, muitos escritos por grupos de interesses especiais para garantir seus lucros futuros às custas do público. 

Pense também no uso de tecnologia de propriedade privada para executar infraestrutura e armamento essenciais, onde a funcionalidade contínua depende de manutenção e atualizações. Pense nas milhares de 'parcerias público-privadas' que são essencialmente escritos por parceiros privados e promovidos por políticos comprados, prendendo as gerações futuras a rodovias com pedágios excessivamente caros, medicamentos, banda larga e assim por diante.

Em tal ambiente, não se pode isolar algumas partes corrompidas da burocracia estatal, extirpá-las e começar de novo. O sistema se emaranhou justamente para impedir tal solução: para fazer qualquer reforma séria 'de fora', você não apenas teria que cortar todos os principais departamentos, incluindo o exército, mas também as estruturas legais e as grandes empresas que cresceram em torno da burocracia estatal. Até mesmo sussurrar sobre tais assuntos colocaria alguém no radar do aparato de segurança e da maquinaria de propaganda do governo e das grandes empresas. Cuidado com o destino de Edward Snowden e Julian Assange.

Podemos esquecer soluções aparentemente simples, como dar aos políticos o direito de demitir funcionários públicos na hora. Além disso, dar ainda mais poder a políticos sem noção e corruptos não vai melhorar as coisas. A verdadeira reforma terá de ser dramática e acontecerá apenas em circunstâncias dramáticas.

Nós sabemos como isso vai

Foi exatamente assim tanto na União Soviética na década de 1980 quanto no império austro-húngaro na década de 1910. Cada pedacinho da enorme maquinaria pública se entrelaçou completamente com um número infinito de outros pedaços, então todo o monstruoso Nó acabou se tornando imune a tentativas de mudar qualquer coisa.

Franz Kafka trabalhou no império austro-húngaro e se desesperou com sua burocracia absurda. Seu livro publicado postumamente, O Julgamento (1914/1915), fala de alguém acusado por uma autoridade remota de um crime nunca revelado nem ao protagonista do livro nem ao leitor. O protagonista nem sabe onde fica o tribunal, encontrando-o eventualmente no sótão de um prédio do governo, cheio de burocratas irritados com o atraso do protagonista para seu próprio julgamento. O livro vai de um desses absurdos a outro, dando origem à palavra 'Kafkaesque' como uma descrição da burocracia estúpida e obcecada por si mesma.

Friedrich Hayek, uma geração depois de Kafka, também trabalhou nessa burocracia austro-húngara e também se desesperou. Ele concluiu que nunca se deve deixar a burocracia estatal ficar tão grande ou entrelaçada, um insight apresentado em seu livro, O caminho para a servidão. Hayek foi especialmente conhecido por seu argumento de que as burocracias são alheias aos danos que suas ações causam em outros lugares.

Nem o brilhantismo de Kafka nem o de Hayek fizeram a menor diferença. O que eventualmente arrastou o império austro-húngaro para fora de seu pântano foi a derrota total nos campos de batalha da Primeira e Segunda Guerra Mundial, criando as condições para uma reforma real pelos conquistadores (os americanos assumiram a parte austríaca e os soviéticos a parte húngara). Esses podem ser os benefícios da derrota militar.

O pântano da União Soviética era tão ruim quanto, mas ao contrário do império austro-húngaro, alguns insiders fizeram sérias tentativas de consertá-lo no final. A liderança soviética liderada por Gorbachev realmente tentou sair do nó da economia soviética na década de 1980, como permitir que as pessoas em regiões designadas ignorassem pilhas de regulamentos e experimentassem reformas de mercado. Tudo isso foi em vão, pois o próprio sistema monstruoso sabotou todos os experimentos, levando Gorbachev a essencialmente deixar o sistema entrar em colapso em um caos de mafiosos e forças nacionalistas. 

Esses exemplos ilustram as formas historicamente normais pelas quais um sistema totalmente corrupto e entrelaçado eventualmente desmorona sob seu próprio peso.

Nossa própria situação hoje é semelhante e terrível. Vivemos em um oceano de absurdos tão profundo que poucos têm ideia de qual caminho é para cima ou para baixo. Ainda assim, a solução comprovada de derrota total ou colapso, à la Áustria-Hungria ou União Soviética, não é atraente.

Como desembaraçar o Nó?

Sem Alexandre, o Grande, para emprestar sua espada, a maneira de libertar as sociedades ocidentais de nossos nós górdios está além de nosso conhecimento, mas podemos oferecer algumas dicas sobre como começar. Aqui nos bastam com breves descrições, com a promessa de mais detalhes no futuro.

Primeiro, precisamos pensar em como obter ajuda especializada injetada no sistema. Fundamentalmente, não precisamos entender todo o sistema para mudar as motivações que atualmente impulsionam as ações dentro dele. Uma maneira de mudar essas motivações é avançar para um sistema diferente de nomeação das pessoas no topo das organizações dentro do Nó. 

Poderíamos substituir os sistemas atuais que usam tais nomeações para recompensar a lealdade política e as grandes partes interessadas por um sistema no qual os cidadãos comuns desempenham um papel muito mais direto nas nomeações. 

Para fazer isso funcionar, precisaríamos fazê-lo de uma forma que motivasse a população em geral a prestar atenção e se esforçar. Usar júris de até 20 pessoas para nomear alguém para uma determinada função pode funcionar; eleições nas quais dezenas de milhões não prestam atenção real, na esperança de que todos os outros prestem, não. Se acertarmos, júris do público gerará dezenas de milhares de diretores do setor público e gerentes de alto escalão que obedecem às nossas ordens, e não às ordens de dinheiro e poder político externos. Essas dezenas de milhares formariam a espinha dorsal de uma campanha de renovação nacional. Ninguém veria todo o Nó, mas juntos esses milhares sim. Precisamos da ajuda deles.

Em segundo lugar, precisamos pensar em um afastamento em larga escala dos compromissos nacionais e subnacionais. De maneira mais ou menos grosseira, poderíamos simplesmente cortar um grande número de leis, tratados internacionais, parcerias público-privadas, regulamentos e contratos de trabalho. Pode chegar o momento em que queremos passar a endossar apenas um número básico de leis e regulamentos, avaliando caso a caso se realmente precisamos de leis, regulamentos, contratos e tratados adicionais que estão atualmente no livros. 

Isso é reconhecidamente radical, mas a corrupção hoje é tão profunda que só soluções radicais nos tirarão do buraco. Para começar, precisaríamos considerar o que nossas leis básicas incluiriam. Um reinício básico seria inevitavelmente doloroso, como podemos vislumbrar na recessão do Reino Unido engendrada por seu divórcio da UE com a qual estava tão integrado.

Em terceiro lugar, precisamos pensar em como desvendar a influência do dinheiro morto ou cego, como o exercido pelas enormes organizações filantrópicas que dirigem grande parte da ciência hoje (por exemplo, a Fundação Gates e a Fundação Ford). É disfuncional que indivíduos mortos há muito tempo (Ford, Wellcome, Rockefeller, ex-alunos falecidos de muitas universidades) e outros doadores ricos e ingênuos tenham tanto a dizer sobre nossas vidas hoje por meio das decisões dos curadores, que estão no final do dia não grandes salvadores do mundo, mas apenas um bando de burocratas não eleitos que se auto-replicam.

Quarto, precisamos pensar em mudanças radicais em nossa democracia e nosso sistema legal, incluindo o uso de referendos, assembléias de cidadãos e árbitros internacionais.

Quinto, precisamos pensar em mudanças radicais na natureza da tributação. Parte da complexidade do sistema legal e da burocracia vem da tentativa do estado de obter impostos de pessoas e organizações com base no que elas revelam sobre si mesmas (por exemplo, por meio de relatórios anuais e declarações fiscais). Isso levou a um jogo massivo do sistema, bem como a muitas isenções pagas e leis tributárias extremamente complexas. Devemos pensar seriamente em outros sistemas que são mais simples e exigem um grau menor de auto-relato. Opções como tributação tributária (também conhecida como demandas de impostos diretos com base em estimativas de receita) ou a tributação do tempo (exigindo meses ou anos de serviço público de todos) pode estar sobre a mesa. 

Sexto, precisamos pensar sobre mudanças radicais na produção de notícias e outras mídias, um tópico sobre o qual escrevemos em detalhes em um peça Brownstone anterior. Parte do problema das últimas décadas é que o modelo básico de mídia, baseado em jornalistas esperando que as histórias cheguem e depois sejam vendidas ao público, é como uma brincadeira de criança para o Big Money corromper. Os nós podem simplesmente inventar e, em seguida, empurrar histórias que lhes convêm e 'inundar a zona' se forem necessárias distrações de uma história indesejável. 

Um modelo radicalmente diferente é aquele em que parte do contrato social envolve cidadãos produzindo e avaliando notícias, sustentado pelo reconhecimento de que a mídia é um bem público tão vital que é razoável pressionar o próprio público a sua produção direta e controle de qualidade. Isso já acontece um pouco com notícias hiperlocais, como notícias estudantis ou notícias de clubes produzidas e verificadas pela comunidade que informa, mas o princípio poderia ser institucionalizado.

Continuamos esperançosos de que os novos Gordian Knots enfrentarão contratempos significativos em nossas vidas, mas para ver esse progresso, muitas pessoas devem ajudar no esforço de projetar e exigir mudanças radicais. Seu país precisa de VOCÊ!



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autores

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar no Brownstone Institute, é Professor de Economia do Bem-Estar no Departamento de Política Social da London School of Economics, Reino Unido. Ele é especialista em microeconometria aplicada, incluindo trabalho, felicidade e economia da saúde Co-autor de O Grande Pânico Covid.

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  • Gigi Foster

    Gigi Foster, Senior Scholar no Brownstone Institute, é Professora de Economia na University of New South Wales, Austrália. Sua pesquisa abrange diversos campos, incluindo educação, influência social, corrupção, experimentos de laboratório, uso do tempo, economia comportamental e política australiana. Ela é coautora de O Grande Pânico Covid.

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  • Michael Baker

    Michael Baker tem um BA (Economia) pela University of Western Australia. Ele é consultor econômico independente e jornalista freelancer com experiência em pesquisa de políticas.

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