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Política australiana

Ganhos ilícitos é o objetivo da política

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fraudada é o trabalho de dois economistas, Cameron Murray e Paul Frijters, ambos que atualmente ou anteriormente exerceram seu ofício na academia australiana. Como o título sugere, o livro conta a história de como redes de indivíduos no governo e no setor privado, referidos coletivamente como “James” no livro, conspiram para desviar para seus próprios bolsos até metade da riqueza do país de australianos comuns, chamados coletivamente de “Sam”. 

Publicado por Allen e Unwin, fraudada atualiza um trabalho anterior publicado em 2017 pelos mesmos autores, jogo de companheiros. Quando um livro dessa natureza precisa ser atualizado após cinco anos, isso sugere que algo aconteceu para melhorar as coisas de repente ou que as coisas pioraram. Lamentavelmente, parece ser o último, apesar dos numerosos remédios, alguns deles bem simples e que você pensaria serem fáceis de fazer, que Murray e Frijters apresentaram em ambos os livros para resolver os problemas que identificaram.

O que exatamente James faz? Qual é o seu “jogo” e como ele desvia tanta riqueza para si mesmo e para os outros Jameses em sua rede, enquanto dificilmente é notado, muito menos contido, por reguladores, cães de guarda e nós Sams comuns, a quem ele está roubando em em plena luz do dia? 

Como os autores apontam, a palavra 'roubar' não significa roubo absoluto porque roubo e fraude são ofensas criminais que podem ser descobertas e punidas. Em vez disso, James, em seus vários cargos na política, agências reguladoras, corporações, escritórios de advocacia, consultorias, associações comerciais e assim por diante, tira proveito de seu poder para conceder favores discricionários a seus companheiros (os outros Jameses em sua rede) que, em por sua vez, com o tempo, devolva esses favores a James, não em dinheiro, mas em espécie. Esses favores são chamados de “presentes cinzentos”. Nas próprias palavras dos autores:

“Os bolsos de Sam não precisam ser roubados em um sentido legalmente criminal, já que os presentes cinzas geralmente estão dentro do escopo da lei. Sam simplesmente nunca obtém a renda e nunca vê realmente que está perdendo com isso. Ninguém no Jogo de Mates pede trocas diretas, com a riqueza roubada sendo compartilhada por meio de muitos favores indiretos repetidos. O jogo é clientelismo em grande escala.

Presentes cinzas podem ser decisões de zoneamento de planejadores urbanos que favorecem certos incorporadores imobiliários; podem ter retornos garantidos para empresas privadas, embutidas em seus contratos com o governo, que transferem para o contribuinte todo o risco de grandes projetos de infraestrutura; podem ser licenças de mineração concedidas a taxas de companheiros; podem ser regulamentos para impedir a concorrência de varejistas ou bancos; podem ser brechas que transferem o custo da limpeza ambiental dos perpetradores corporativos para o contribuinte; podem ser mandatos para aditivos na gasolina para apoiar a agricultura local e aumentar os preços dos grãos. E assim por diante.

O número e a magnitude dos erros são, respectivamente, ilimitados e impressionantes. Na indústria de mineração, Jameses corporativos conspiram com Jameses no governo para fazer com que Sam, o contribuinte, desembolse o dinheiro para uma ferrovia até sua mina, ou para uma pista de pouso ou porto para lidar com as idas e vindas de produtos e pessoal de James, tudo sob controle. o pretexto de que essas instalações são para benefício público e que James é apenas um beneficiário incidental. 

Os reguladores e cães de guarda que deveriam estar de olho em tudo isso para Sam são muitas vezes povoados pelo próprio James. A raposa está no comando do galinheiro. Supostos defensores de Sam no governo (tanto na classe política quanto na burocracia) freqüentemente fazem parte da rede de Jameses e estão participando do aparelhamento. Mesmo quando não são, em última análise, são os políticos que precisam agir para reprimir os corruptos, e eles, infelizmente, também podem estar jogando o Jogo. E se eles não são e querem fazer algo para combater os demônios, eles são facilmente castrados por campanhas de mídia orquestradas por James e seus companheiros no minuto em que colocam suas cabeças acima do parapeito.

fraudada está estruturado como uma série de capítulos que tratam dos truques sujos que James usa em vários setores, intercalados com alguns capítulos fascinantes que desvendam os vários elementos do Jogo dos Mates: os jogadores, os presentes, os favores e a dinâmica de grupo. 

Existem capítulos individuais dedicados ao desenvolvimento imobiliário, infraestrutura de transporte, sistema de poupança para aposentadoria, bancos e mineração, e outro que aborda o varejo farmacêutico, o sistema tributário, agricultura, supermercados e táxis. As universidades, onde os autores fizeram grande parte de seu próprio trabalho, não apenas não são poupadas, mas recebem uma revisão infernal.

A seção universitária inclui um delicioso discurso sobre a marginalização dos acadêmicos - os únicos produtores reais de valor no sistema universitário - de James, que sobrecarrega a alta administração da instituição com seus companheiros (que em troca lhe concedem aumentos salariais generosos) e obstrui o campus com camadas de administradores, como camadas endurecidas de gordura em um forno. Os administradores, por sua vez, sobrecarregam os acadêmicos com papelada inútil para garantir que eles estejam ocupados demais para fazer o que foram contratados para fazer. Para saber mais sobre esses pontos, dê uma olhada plítica de privacidade

As burocracias que incham as universidades são replicadas nas agências de fomento criadas para fornecer dinheiro para a pesquisa acadêmica e, como explicam os autores: 

“[As agências de concessão de bolsas] perceberam o truque de que poderiam gastar o dinheiro que deveriam dar aos acadêmicos em si mesmas, simplesmente tornando mais complicado para os acadêmicos solicitar bolsas. Com mais requisitos, veio mais papelada e muito mais administradores. Os pedidos de subsídios de quantias relativamente pequenas (como US$ 100,000) passaram de pequenos formulários de algumas páginas a livretos inteiros de centenas de páginas, exatamente como aconteceu nos Estados Unidos.”

A fórmula que os autores empregam em seus capítulos sobre cada setor é simples: explicar o que está acontecendo, fornecer exemplos específicos, estimar os custos econômicos para o público e sugerir remédios.

A credibilidade dos autores é incontestável. Eles sustentam sua narrativa com copiosas referências, entre elas (mas não exclusivamente) referências a estudos que eles próprios realizaram. Eles até fornecem detalhes de um experimento no qual replicaram o comportamento de grupo no estilo de James no laboratório. Apesar de suas credenciais acadêmicas, o livro é escrito em um estilo tagarela e não acadêmico, fácil de mastigar capítulo por capítulo. Estilisticamente, a única queixa menor é a estranha decisão de fazer referência a estudos de maneira acadêmica, colocando os nomes dos autores referenciados entre parênteses no corpo principal do texto, quando uma simples nota final sobrescrita teria ficado melhor e não seria tão perturbadora para o leitor.

Ocasionalmente, os autores fornecem exemplos de como James rouba Sam que talvez Sam tenha causado a si mesmo. Por exemplo, bancos que ocultam detalhes importantes sobre produtos financeiros em letras pequenas. Pode-se argumentar que, hoje em dia, ser explorado por não ler as letras miúdas anexadas a um importante produto financeiro é um imposto sobre preguiça, estupidez ou ambos.

Apesar de James ser o vilão absoluto da história, há momentos em que a leitura fraudada que não se pode deixar de ter uma admiração relutante pela habilidade de James em manipular o sistema e manter suas atividades sob o radar de Sam. Os autores ocasionalmente até nos dão, talvez inadvertidamente, uma risadinha às custas de Sam. Por exemplo, em uma das passagens mais especulativas do livro, os autores expressam a visão de que a imigração, focada no caso da Austrália em trabalhadores qualificados, beneficia principalmente James e seus companheiros.

“Quem se beneficia mais de trabalhadores qualificados adicionais? Outros trabalhadores que teriam que concorrer a empregos e já moram aqui? Ou James e seus companheiros, os chefes e proprietários de setores monopolizados da economia, que se beneficiam com a venda de novos apartamentos, produtos farmacêuticos, fundos de aposentadoria e novas hipotecas? Claro, é James ... [Novos imigrantes] simplesmente vêm para aumentar o número daqueles que James pode roubar.

Em outras passagens do livro, somos absorvidos por discussões fascinantes, como no capítulo que explica como as redes de James se formam e permanecem juntas, pelo menos enquanto forem úteis para seus membros. O que dá a esses grupos sua coesão e como James e seus companheiros garantem que ninguém os ultrapasse? 

Recorda-se neste contexto o memorável episódio da sitcom britânica Yes, Prime Minister em que o desastradamente incompetente Sir Desmond Glazebrook está sendo sondado sobre possíveis nomeados para Governador do Banco da Inglaterra. Um atributo essencial do candidato bem-sucedido é, de acordo com Sir Desmond, que ele seja “o tipo de sujeito em quem os rapazes podem confiar”. O que quer dizer, é claro, alguém que não vai meter o nariz nos negócios obscuros dos banqueiros da City: um James que não vai delatar outros James.

Seria um grande erro pensar que esse jogo de mates, essa manipulação e fraude do sistema por alguns à custa de muitos é apenas um fenômeno australiano. Leitores de qualquer país do Ocidente reconhecerão as mesmas travessuras em seus próprios países, seja o Game of Pals nos Estados Unidos ou o Game of Chums no Reino Unido. As impressões digitais sujas de James estão nas alavancas regulatórias e corporativas em todos os lugares.

Então o que acontece agora? Ou a ganância voraz de James o cega para os custos que ele impõe a Sam, ou ele não se importa. Ele não vai parar de fazer o que está fazendo por causa de alguma consciência social recém-descoberta. Os autores citam a observação de Mancur Olson no início dos anos 1980 de que, no processo de desviar a riqueza para si mesmos, os grupos estão dispostos a impor custos externos que “excedem a quantia redistribuída por um enorme múltiplo”. Então James continuará jogando até que seja forçado a parar, e não antes.

Murray e Frijters são cuidadosos em oferecer recomendações ao longo do livro sobre como o jogo pode ser pelo menos reduzido, se não encerrado. Alguns envolvem a remoção dos próprios presentes cinzas. Algumas recomendações envolvem (des)incentivos econômicos, enquanto outras são mudanças estruturais mais fundamentais, como o uso de júris de cidadãos para nomear cargos-chave que tenham acesso potencial a presentes cinzas. Algumas das recomendações parecem facilmente executáveis ​​e, em alguns casos, outros países já as estão fazendo com sucesso, exemplos dos quais estão documentados no livro.

Para enfrentar o jogo de forma eficaz, uma massa crítica de Sams deve ser acordada e indignada o suficiente para gritar. Pelo menos na Austrália, depois de levar uma surra durante a cobiça (e isso foi de James também, mas isso é outra história), as pessoas podem estar cansadas demais para começar uma briga. Os autores nos oferecem um raio de esperança: eles acreditam que um processo de limpeza natural ocorre cerca de uma vez a cada 30 anos, onde as pessoas estão tão fartas, as falhas são tão óbvias e a dor de Sam tão manifesta, que há um impulso para mudanças materiais. .

Esperemos que estejam certos. A última coisa que quero ver é outra atualização deste livro daqui a cinco anos, documentando exemplos ainda mais chocantes dos ganhos ilícitos de James.



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Michael Baker

    Michael Baker tem um BA (Economia) pela University of Western Australia. Ele é consultor econômico independente e jornalista freelancer com experiência em pesquisa de políticas.

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