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Governos quebraram as cadeias de suprimentos

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É ótimo que tantos tenham cópias de Adam Smith's A Riqueza das Nações, mas é uma pena que tão poucos o tenham lido. Os supostos problemas da “cadeia de suprimentos” que estamos enfrentando agora foram explicados por Smith nas páginas iniciais do livro. 

Smith escreveu sobre uma fábrica de alfinetes e a verdade notável de que um homem na fábrica trabalhando sozinho poderia ... talvez - produza um pino por dia. Mas vários homens trabalhando juntos poderiam produzir dezenas de milhares

O trabalho dividido é o que possibilita a própria especialização do trabalho que impulsiona uma enorme produtividade. Se isso fosse verdade em um 18thfábrica de alfinetes do século, imagine como a verdade é viva hoje. Imagine que algo tão básico como a criação de um lápis é consequência da cooperação global; então, que tipo de simetria global notável leva à criação de um avião, carro ou computador? O tipo que não pode ser planejado é a resposta curta, mas, de forma mais realista, a única resposta. 

Tenha isso em mente ao ler a cobertura da mídia sobre as chamadas "interrupções da cadeia de suprimentos", resultando em "escassez" que supostamente causam "inflação". Se você quiser rir ainda mais, leia sobre o que o presidente Biden quer fazer para ter "oferta" de volta no mercado com o objetivo de reabastecer as prateleiras de varejo dos EUA que estão cada vez mais vazias. Ele decretou operações portuárias 24 horas! Sim, graças ao 46th presidente, agora sabemos o que deteve os soviéticos e, por fim, destruiu a União Soviética: seus portos não foram abertos por tempo suficiente; daí a escassez de tudo...

Tudo isso seria engraçado se não fosse tão triste. Membros da mídia, “especialistas”, economistas e políticos nem decepcionam mais. Dizer que sim seria lisonjeá-los. 

Ou eles acham que temos inflação, escassez ou uma combinação de ambos. Errado em todos os aspectos. Realmente, quem estava falando sobre a escassez da cadeia de suprimentos ou a impossibilidade que é a inflação impulsionada pela demanda no início de 2020? Muito poucos eram, e isso porque a economia dos EUA era amplamente livre na época. Nesse ponto, os políticos entraram em pânico. E em pânico, eles impuseram uma forma bastante draconiana de comando e controle sobre a economia dos EUA. 

Alguns eram livres para trabalhar, outros não, e outros ainda eram livres para trabalhar e operar seus negócios dentro de limites políticos estritos. Da liberdade ao planejamento central em muito pouco tempo. Nesse ponto, vale a pena considerar mais uma vez a simples fábrica de alfinetes que Smith testemunhou na década de 18thséculo versus a cooperação global que era a norma há 19 meses.

As linhas de abastecimento de fevereiro de 2020 eram estruturas incrivelmente complicadas que nenhum político poderia esperar projetar. Pense em bilhões de pessoas em todo o mundo buscando sua especialização limitada de trabalho a caminho de uma enorme abundância global. Dito de outra forma, as prateleiras dos países economicamente livres estavam lotadas com todos os tipos de produtos baseados na cooperação econômica de alcance impressionante. Por mais brilhantes que alguns especialistas afirmam ser, e por mais brilhantes que alguns políticos pensem que são quando se olham no espelho, eles nunca poderiam construir a teia de trilhões de relações econômicas que prevalecia antes dos bloqueios. Mas eles podem destruir a web. E eles fizeram; isso, ou eles o prejudicaram gravemente.

Nesse caso, não vamos insultar a razão falando sobre “escassez” ou “inflação” agora. Em vez disso, vamos ser realistas e falar sobre planejamento central. Sabemos desde os 20th século que quando políticos, autoritários ou ambos substituem seu conhecimento intensamente estreito pelo do mercado, essa imensa necessidade por muito pouca (e péssima) oferta é o resultado lógico. É sim. Quando não somos economicamente livres, as prateleiras vazias são o resultado inevitável. 

Por outro lado, a abundância de produtos e serviços é uma consequência certa mais uma vez das ações infinitas e trilhões de relações econômicas realizadas por bilhões de pessoas. Esses laços comerciais foram construídos por indivíduos consentidos ao longo de muitos anos e muitas décadas apenas para serem destruídos por uma classe política que procura arrogantemente nos proteger de nós mesmos. Isso é o que acontece quando o comando e controle substitui a ordem voluntária. Os laços remunerativos que nos unem se desfazem ou desaparecem por completo. A atividade econômica consentida e lucrativa tornou-se repentinamente ilegal. No entanto, políticos e outros especialistas só agora estão torcendo as mãos sobre a falta de oferta?

Sério, o que eles achavam que iria acontecer? Embora os políticos jamais possam criar ou legislar bilhões trabalhando juntos em todo o mundo, eles podem e certamente podem quebrar acordos econômicos voluntários. Quando você tem armas, algemas, o poder de literalmente desligar as fontes de energia para o produtivo, sem mencionar a riqueza produzida pelo produtivo, você tem o poder de impor comando e controle. E assim fizeram, apenas para que as “cadeias de suprimentos” cuidadosamente criadas de forma egoísta, mas espontânea ao longo de muitas décadas, repentinamente se separassem. Só não chame isso de inflação ou escassez. 

A inflação é uma desvalorização da unidade de conta. No nosso caso é a desvalorização do dólar. E embora o Tesouro nem sempre tenha feito um ótimo trabalho como administrador do dólar ao longo das décadas, esse é o ponto. A desvalorização era um problema rotineiro nos anos 1970, deixou de ser nos anos 80 e 90, mas mostrou sua cara feia mais uma vez durante o governo de George W. Bush no início dos anos 2000. Dizer que a inflação é uma coisa “agora” é ignorar que tem sido mais realisticamente um 21st coisa de um século. 

De repente, não temos um problema de inflação. Dizer que sim é o equivalente a dizer que os soviéticos estavam inflacionados porque todos os bens que valia a pena conseguir eram difíceis de encontrar e incrivelmente caros, se pudessem ser encontrados. Em nosso caso, tivemos um problema de bloqueio no atendimento a políticos obstinados que sufocou a cooperação comercial em todo o mundo. E com o trabalho menos dividido do que antes, a produtividade é naturalmente mais baixa do que costumava ser. 

Por favor, considere a produtividade moderna em termos do exemplo da fábrica de alfinetes de Smith mais uma vez e pergunte o que faria para fornecer. A única coisa é que os déficits de oferta não são evidência de inflação. Um aumento em um preço devido à falta de oferta implica uma queda em outros preços. Sim, temos um problema de planejamento central. Se ele estivesse por perto hoje, Adam Smith poderia diagnosticar isso em segundos.

Republicada a partir de Forbes.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • John Tamny

    John Tamny, Senior Scholar no Brownstone Institute, é economista e autor. Ele é o editor da RealClearMarkets e vice-presidente da FreedomWorks.

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