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Igrejas durante o confinamento: perto do desastre 

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Igrejas e outras comunidades religiosas que resistem à linha do partido na resposta ao Covid receberam atenção e elogios neste site. Compartilho a admiração, mas como pastor, acabei acidentalmente do lado da resistência. Muitos, se não a maioria dos meus colegas pastores nas igrejas mais liberais se tornaram executores tácitos dos poderes constituídos. Aqui eu gostaria de explicar por que não o fiz, e o que considero ser o motivo pelo qual outros o fizeram.

Começarei com minha resposta pessoal ao Covid e toda a política e aplicação que o cercaram. Como todo mundo, fiquei assustado com a notícia de uma epidemia virulenta. Eu estava mais do que disposto a ficar em casa, usar uma máscara, desinfetar as mãos e mantimentos e ajudar meu filho a gerenciar a escola remotamente. Parecia a única coisa razoável e amistosa a se fazer.

O que começou a inclinar minha perspectiva foi a primeira vez que ouvi alguém mencionar uma vacina com grande esperança e entusiasmo, e uma vontade de continuar essa vida em casa até que ela surgisse. Eu não sou e nunca fui um cético geral de vacinas. Se alguma coisa, eu tomei mais vacinas do que o americano médio por causa de onde eu viajei.

Mas três coisas me incomodaram desde o início sobre a promessa de uma vacina contra o Covid.

Primeiro foi o terror avassalador instilado nas pessoas, levando a uma vontade de sacrificar todos os outros aspectos da vida até que uma vacina se tornasse disponível – e quem sabe quanto tempo isso levaria?

O segundo foi o fato de que nunca havia uma vacina bem-sucedida contra vírus na família Corona antes, fazendo com que eu duvidasse que pudesse ser gerenciada de forma rápida e segura, se é que poderia.

Mas em terceiro lugar, e acima de tudo, por que o foco foi em uma vacina e não em tratamento? Parecia tão óbvio para mim que a prioridade médica deveria ser dada ao tratamento daqueles em perigo urgente da doença, não impedindo as pessoas de contraí-la. O fato de que a grande maioria das pessoas sobreviveu ao Covid rapidamente e a pura impossibilidade de impedir a propagação de um vírus argumentou ainda mais a favor do tratamento como prioridade.

E, no entanto, parecia que a maioria das pessoas que conhecia nem questionava a priorização.

Então eu já estava em dúvida quando as vacinas ficaram disponíveis. Uma vez que eles começaram a ser lançados, e todos ao meu redor acharam evidente que você se beneficiaria de um, percebi que teria que fazer uma escolha deliberada.

Meu marido tinha a mesma opinião. Passamos muito tempo ouvindo céticos dentro das comunidades científica e médica, bem cientes de que estávamos arriscando o viés de confirmação. Tomamos nota especialmente da novidade no mecanismo de entrega, o que significava que as vacinas Covid não eram simples equivalentes a outras vacinas.

Tivemos sorte. Em nossa situação profissional e pessoal, nunca estivemos sob pressão direta para ser vacinados. Poderíamos resistir até estarmos confiantes de que a) nós e nosso filho adolescente não corríamos risco real de morte ou danos a longo prazo por pegarmos Covid; b) as vacinas não impediram a transmissão do vírus, de modo que, como corpos não vacinados, não representamos mais risco para nossos vizinhos do que para qualquer outra pessoa; e, finalmente, c) as vacinas simplesmente não funcionaram.

O tempo nos confirmou em todos os três pontos. Continua a ser uma questão de espanto para mim quantas pessoas ainda “acreditam” nas vacinas, mesmo depois de pessoas vacinadas tripla ou quádrupla pegarem Covid de qualquer maneira.

Assim a minha escolha para mim e minha família. Mas não sou apenas um indivíduo privado; Também tenho um papel público como pastor. Não demorou muito para perceber que a maioria dos outros clérigos no meu canto da cristandade se sentia compelida a encerrar os serviços, impor o mascaramento quando os eventos presenciais ocorriam e exigir a vacinação de todos. Então eu também tive que tomar uma decisão sobre minhas próprias mensagens na igreja e para meus paroquianos.

Agora, aqui é onde minhas circunstâncias divergem de quase todos os outros clérigos americanos tradicionais: atualmente não moro na América, mas no Japão. Sou pastor associado em uma igreja japonesa com uma comunidade de adoração de língua inglesa. E o Covid se desenrolou de maneira muito diferente no Japão e nos Estados Unidos.

Por um lado, há o simples fato de que a população do Japão é quase 98% japonesa. A homogeneidade tem sérias desvantagens, mas uma vantagem é o conflito cultural relativamente menor sobre assuntos públicos. Como o leste da Ásia já era uma região de uso de máscaras, não causou conflito nem objeção quando as máscaras foram usadas universalmente. Eu certamente não adorei, e tiro minha própria máscara sempre que acho que posso me safar (e honestamente, no Japão, os americanos podem se safar de qualquer coisa). Mas foi um alívio não ter que lutar por isso de uma forma ou de outra.

Para outro, com certeza ajuda ser uma ilha. Isso não impediu o Covid, mas atrasou o início, o que significou muito menos paranóia pública. Mesmo quando o Covid varreu, no geral, os japoneses se saíram melhor, com taxas mais baixas de hospitalização e morte. Então, novamente, em geral menos pânico.

Ainda outra questão é a limitação constitucional de medidas como o bloqueio. Por lei, o Japão simplesmente não podia impor o tipo de fechamento que era comum nos EUA. (Se é realmente constitucional ou legal fazê-lo nos EUA, também é uma boa pergunta - mas não uma a ser investigada aqui.)

Muitas escolas e empresas fecharam voluntariamente, por curtos períodos de tempo, mas o resultado não foi nada parecido com a devastação econômica das pequenas empresas nos EUA. Mesmo o drasticamente chamado “Estado de Emergência” em Tóquio significava apenas que os bares tinham que fechar às 8h, porque o karaokê era o principal vetor de infecção – uma medida de saúde pública que realmente faz sentido. O maior golpe foi para as Olimpíadas, mesmo após um ano de adiamento.

Por último, mas não menos importante, as vacinas chegaram um pouco mais tarde do que nos EUA. Enquanto muitos japoneses foram vacinados, não havia nada como as mensagens moralistas nos Estados Unidos. Mais precisamente, era expressamente proibido por lei obrigar, pressionar ou mesmo perguntar sobre a situação vacinal em situações de emprego. 

Meu marido e eu sabíamos que não perderíamos nossos empregos e que não precisávamos dizer nada sobre isso se não quiséssemos. Quase ninguém aqui nos perguntou se fomos vacinados, provavelmente porque eles assumiram que sim. Mas eles não se sentiam no direito de impor.

Minha igreja tomou medidas para proteger os fiéis – mais uma vez, uma preocupação sensata em uma instituição com muitos membros idosos. Fechamos por três meses a partir de abril de 2020. Quando retomamos o culto presencial, tivemos cultos mais curtos, sem canto, distanciamento social, várias oportunidades de desinfecção e verificações de temperatura. Pedimos números de telefone para que pudéssemos nos comunicar em caso de surto. A maioria dos nossos idosos ficou em casa voluntariamente. Mas, além do fechamento de mais um mês no início de 2021, mantivemos nossas portas abertas aos domingos.

Como convidado e estrangeiro, eu não tinha voz em nada disso. O que eu vi, porém, foi que não havia espírito de medo controlando as decisões que foram tomadas pelo conselho da minha igreja. De qualquer forma, a principal preocupação nos primeiros dias era que, se um surto de Covid fosse associado a uma igreja, desacreditaria ainda mais a religião aos olhos do público japonês (um problema datado dos ataques de gás venenoso de Aum Shinrikyo nos anos 90 e renovada mais recentemente pelo assassinato do ex-primeiro-ministro devido a supostas conexões com o culto da Unificação).

O que eu trouxe para a situação, um pouco mais tarde, foi a vontade de empurrar os limites de volta à normalidade. Uma vez que o culto inglês tem menos pessoas presentes, poderíamos experimentar as coisas e ver se elas ficaram bem em nome da grande congregação japonesa.

Em etapas, trouxemos de volta o canto por trás de máscaras, adoração completa e comunhão. Passou-se bem mais de um ano antes de sermos aprovados para o companheirismo presencial no saguão após o culto, e dois anos completos antes de termos permissão para realizar uma festa com comida e bebida. Mas chegamos lá no final, e nem um único surto foi rastreado até a congregação. E acabamos oferecendo uma casa de culto para várias pessoas cujas igrejas ficaram fechadas por dois anos inteiros.

Ainda usamos máscaras no culto, porque os japoneses ainda usam máscaras em todos os lugares, mesmo sozinhos nos parques. Mas agora, na bênção, quando digo: “O Senhor faça resplandecer seu rosto sobre você e tenha misericórdia de você”, faço com que os congregados retirem suas máscaras. Se o rosto do Senhor deve brilhar sobre eles, então seus próprios rostos devem estar nus e sem vergonha também.

Então, no que diz respeito a isso, conseguimos preservar nossa vida congregacional praticamente intacta. Surpreendentemente, até crescemos nos últimos dois anos – não é a história padrão para congregações durante o período de pandemia. 

Apenas estar aberto e encontrar maneiras de fazê-lo funcionar, foi testemunha suficiente. Talvez, possivelmente, algumas pessoas que nunca tinham ido à igreja antes tenham aparecido com medo de suas vidas, para se acertarem com Deus enquanto ainda havia tempo. Mas até onde eu posso dizer, ninguém ficou por esse motivo. Nossa vida juntos como congregação é um bem positivo.

O que me leva ao meu outro ponto: nunca me tornei um aplicador de vacinas.

A maior parte disso não é crédito para mim. Como detalhei aqui, tive a bênção de servir em uma igreja sã, com um conselho sensato, fazendo políticas provisórias e facilmente revisadas que reduziam o risco e ainda mantinham nossa atividade principal de adoração. Eu nunca tive que estar na terrível posição de alertar meu próprio povo.

No entanto, ao mesmo tempo, tomei uma decisão clara e definitiva: não ia ser um aplicador das vacinas. Eu tinha minhas próprias dúvidas, é claro, e acabei me recusando a ter uma. Mas, mesmo além dessa cautela pessoal, não me agradou forçar uma intervenção tão popular quanto uma vacina ao meu povo. Meu trabalho é proteger o corpo de Cristo em sua saúde espiritual, não dar conselhos ou pressões sobre injeções. Não é meu domínio nem minha qualificação.

Por essa lógica, porém, também significava que eu não poderia em sã consciência aconselhar contra as vacinas. Se os efeitos posteriores das vacinas forem terríveis, provavelmente me arrependerei de não ter falado mais. Mas eu sabia o quanto essas conversas eram difíceis, mesmo com pessoas próximas a mim, e muito cedo comecei a ouvir quantas congregações americanas estavam se dividindo por causa desse assunto.

No final, o que consegui fazer foi preservar um espaço onde essas disputas não reinassem ou controlassem nossa união. Meu silêncio evidentemente sinalizava minha opinião particular para aqueles que compartilhavam de minhas dúvidas; estes falaram comigo em particular sobre a separação de suas próprias famílias devido a divergências de vacinação.

Deduzo, a partir de visitas pessoais, conversas privadas e boletins e boletins informativos, que a maioria dos pastores americanos liberais e convencionais optaram por endossar e possivelmente impor a vacinação entre seus membros. Essa posição provou ser incrivelmente cara para as congregações. Vale a pena examinar com o máximo de caridade possível como surgiu esse estado de coisas.

Em primeiro lugar, muita oposição à política do Covid e especialmente às vacinas veio de igrejas conservadoras que histórica e atualmente zombam e desvalorizam a ciência. As igrejas liberais e convencionais têm, portanto, se apresentado como amigáveis ​​à ciência e aos cientistas. Foi extremamente importante para essas igrejas (algumas das quais têm pouco conteúdo além de “não somos fundamentalistas”) mostrar seu alinhamento com a ciência por contraste.

Uma coisa é se anunciar como amigo da ciência, e outra coisa é saber como a ciência funciona ou pensar cientificamente. Infiro que a maioria dos clérigos não é particularmente bem treinada nas ciências e, portanto, se considerava desqualificada para fazer qualquer julgamento sobre o que estava sendo apresentado como ciência. Com toda a justiça, considerando quantas pessoas treinadas e trabalhando em ciências foram enganadas, não é surpresa que o clero não tenha se saído melhor.

Isso significou, no entanto, que uma humildade epistêmica apropriada por parte do clero transformou-se em terceirizar todo o seu pensamento sobre a questão, primeiro para os “especialistas” públicos e depois para aqueles que trabalham em empresas científicas e médicas dentro de suas congregações. Na maioria das circunstâncias, isso seria sábio e apropriado: o clero que sai de sua competência causa muitos danos. Confiar em leigos como especialistas em suas próprias vocações é uma honrosa delegação de autoridade. Mas quanto mais liberal a igreja, menos provável era ter paroquianos que duvidavam ou se opunham à política do Covid por motivos médicos, legais ou políticos.

E não apenas daqueles que trabalham na ciência e na medicina. Minha impressão é que a maioria dos membros da maioria das igrejas tradicionais e liberais realmente exigiu seu fechamento, aplicação de máscaras, promoção de vacinas e todo o resto. Assim, mesmo que alguns clérigos tivessem suas dúvidas, eles não acreditavam que tinham competência, direito ou autoridade para objetar. Suas congregações seriam quebradas de qualquer maneira: fechando ou dividindo. Muitos acabaram fazendo as duas coisas.

A maioria do clero convencional e liberal nem questionou a narrativa. Era impensável que o público pudesse ser enganado em tal escala e por tantas fontes autorizadas. Até mesmo puxar um fio do inexplicável parecia levar a uma conspiração de magnitude impressionante – do tipo que os direitistas loucos adoram especular. Cidadania boa e responsável parecia aceitar, acreditar e obedecer ao que lhes era dito. O fato de os conservadores terem dito a mesma coisa aos liberais sobre o Vietnã há meio século foi uma ironia perdida para todos.

Mesmo que o clero devesse ter feito essas perguntas e permitido essas suspeitas, eles não o fizeram. Mesmo que eles devessem ser inerentemente suspeitos de políticas que cortam relações humanas e comunidades, eles não eram. Por que não?

Acredito que o que está na raiz é um compromisso com a compaixão desequilibrado por qualquer outra virtude. O que esses clérigos e suas congregações queriam mais do que tudo era, real e verdadeiramente, ser bons para com seus vizinhos. Para amá-los, fazer o que é certo por eles e mantê-los a salvo do mal.

A dura realidade é que um compromisso com a compaixão sem fermento por um compromisso com a verdade torna a igreja vulnerável a exploradores inteligentes. Eu chamo isso de hacking de compaixão. Enquanto os cristãos compassivos pudessem ser levados a acreditar que a obediência à política oficial da Covid provasse que eles eram vizinhos bons, fiéis e responsáveis, eles seguiriam esse caminho sem mais perguntas - mesmo que esse caminho evidentemente levasse à implosão de seus próprios. comunidades. 

Cristãos compassivos forneceriam alegremente suas próprias racionalizações: eles poderiam reembalar sua assombrosa autodestruição como auto-sacrifício, discipulado dispendioso e sofrimento nobre.

Que maneira diabolicamente inteligente de destruir igrejas.

Não tenho motivos para pensar que os arquitetos por trás dos bloqueios estavam procurando destruir a vida religiosa em si. Mas eles não poderiam ter inventado uma maneira mais sorrateiramente eficaz de fazer isso. Eles manipularam o clero para se tornarem executores voluntários. Eles conseguiram que os membros da igreja se voltassem uns contra os outros e seus pastores. Alguns membros acabaram indo para outras igrejas, mas muitos foram para nenhuma igreja. Da mesma forma, os pastores estão saindo do ministério em números sem precedentes. Mesmo com o declínio geral no número de membros da igreja nos Estados Unidos, agora não há clérigos suficientes para preencher todas as congregações necessitadas.

Estou angustiado o suficiente sobre isso para o próprio bem da igreja. Mas as ramificações são ainda mais amplas.

Os bloqueios foram maravilhosamente eficazes, não para impedir a propagação do Covid, mas para acelerar o colapso da sociedade civil. É indiscutível que instituições civis robustas existentes à parte e sem referência ao Estado são o que impedem que o Estado se torne autoritário e, em última análise, totalitário.

A invasão de igrejas americanas por compaixão não salvou por si só a vida de ninguém, mas ajudou a quebrar outra barreira da sociedade civil que estava no caminho da totalização governamental. Como Hannah Arendt nos alertou, esquemas autoritários e totalitários não funcionam sem a adesão em massa do eleitorado. A adesão exige que as pessoas sejam isoladas, solitárias, atomizadas e despojadas de todo o significado.

Então, se você quisesse promover a causa autoritária na América, da esquerda ou da direita, dificilmente poderia fazer melhor do que quebrar as costas das igrejas primeiro – as mesmas comunidades que existem em primeiro lugar para os perdidos e solitários. Me entristece quantas igrejas ofereceram as costas para a quebra, sinceramente convencidas de que estavam fazendo a coisa certa para o bem de seus vizinhos, mesmo abandonando esses mesmos vizinhos.

Jesus exortou-nos a amar o nosso próximo e os nossos inimigos, a estar acima de qualquer reprovação e a ser inocentes como as pombas. Mas ele também nos ensinou que há um tempo para sermos tão astutos quanto as serpentes, para retermos nossas pérolas dos porcos, e para mantermos os olhos abertos para lobos vestidos com peles de ovelhas.

Não quero que a igreja abandone seu compromisso com a compaixão. Mas a compaixão que não está emparelhada com a verdade levará ao seu exato oposto. E além da compaixão e da verdade, suspeito que precisaremos de muito mais astúcia nos próximos dias e anos.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Sarah Hinlicky Wilson

    A Rev. Dra. Sarah Hinlicky Wilson é Pastora Associada da Igreja Luterana de Tóquio no Japão, onde vive com seu marido e filho. Ela publica na Thornbush Press, podcasts na Queen of the Sciences e The Disentanglement Podcast, e distribui o boletim Theology & a Recipe através de seu site www.sarahhinlickywilson.com.

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