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O papel da FDA/WIC no desastre da fórmula infantil

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A essa altura, há uma escassez aguda de fórmula infantil nos Estados Unidos há meses. Apesar das alegações do governo em contrário, é improvável que termine tão cedo. 

Essa reviravolta foi totalmente previsível. De fato, era quase inevitável, pois as agências governamentais responsáveis ​​por fornecer fórmulas infantis seguras e prontamente disponíveis vêm negligenciando sua missão há décadas.

A Food and Drug Administration (FDA) dos EUA é uma agência reguladora que existe com o objetivo de garantir a segurança e a disponibilidade de determinados produtos. Um dos produtos pelos quais o FDA é responsável é a fórmula infantil.

Se a fórmula infantil causar danos, tanto o fabricante da fórmula quanto a FDA são responsáveis. No entanto, se a fórmula infantil não estiver disponível, apenas o FDA é responsável. Nenhuma entidade privada tem o dever de produzir ou vender fórmula.

Juntamente com a FDA, a outra agência relevante é o Serviço de Alimentação e Nutrição (FNS) do Departamento de Agricultura dos EUA (USDA). Sua missão auto-descrita é “aumentar a segurança alimentar e reduzir a fome”.

O Programa Especial de Nutrição Suplementar para Mulheres, Bebês e Crianças (WIC) é um dos programas administrados pela FNS. A WIC foi criada há quase exatamente 50 anos. Sua missão é ajudar crianças menores de 5 anos, juntamente com mães grávidas e lactantes, a atender às suas necessidades nutricionais. Atualmente, mais da metade das crianças americanas participam do programa.

Na década de 1990, mulheres grávidas e mães que procuravam a WIC para obter ajuda, aconselhamento e apoio para alimentar a si mesmas e a seus filhos eram frequentemente confrontadas com perguntas intrusivas e irrelevantes sobre suas vidas pessoais e históricos médicos e uma pressão implacável para vacinar a si mesmas e a seus filhos. Às vezes, o acesso aos alimentos estava diretamente ligado ao status de imunização.

Em dezembro de 2000, foi emitido um Memorando Executivo indicando que o status de imunização nunca deveria ser usado como condição de elegibilidade para os serviços do WIC, mas que os esforços deveriam ser concentrados para “aumentar os níveis de imunização entre as crianças que participam dos programas do WIC”.

Desde então, o WIC vem usando descaradamente sua posição de poder e confiança para convencer as mulheres que vêm em busca de comida que o que elas realmente precisam é de vacinas. Por que, se você for ao site do WIC, há um “foco” sobre “vacinas COVID-19 para crianças de 5 a 11 anos”? Nenhuma criança de 5 a 11 anos é atendida pelo WIC.

O WIC não parece ter dedicado tanta atenção ao longo dos anos ao fornecimento de suporte nutricional quanto ao fornecimento de suporte à vacinação, mas alavancou seu poder de compra e influência institucional para conceder essencialmente a 3 empresas um oligopólio na produção de fórmula infantil no Estados Unidos.

Uma dessas empresas é a Abbott Laboratories. Um relatório de 2011 do USDA fixou a participação de mercado da Abbott em mais de 40%.

Em fevereiro, a FDA fechou a maior fábrica da Abbott para fabricação de fórmula infantil. Obviamente, isso causou uma grande escassez de fórmulas nacionais.

Com um floreio orwelliano, o governo Biden culpa a Abbott pela escassez, porque não está produzindo fórmula suficiente. Mas é o próprio governo Biden que está impedindo a Abbott de produzi-lo.

Além disso, a Abbott Laboratories é uma empresa de capital aberto que existe com o propósito de ganhar dinheiro. A WIC, por outro lado, é uma agência governamental que existe com o propósito de alimentar mães e crianças pequenas.

Além disso, o governo não apenas concedeu um oligopólio a três empresas, mas também onerou toda a indústria com uma miríade de regulamentações gratuitas, muitas vezes inescrutáveis, e efetivamente proibiu a importação de fórmulas do exterior. A escassez era apenas uma questão de tempo.

Se a FDA não pode ou não quer fazer seu trabalho, ela deveria pelo menos sair do caminho e deixar as forças do mercado fazerem a delas. Em vez disso, a agência continua a priorizar a manutenção de seu próprio poder e influência e continua a perseguir uma agenda que muitas vezes está em desacordo com sua missão institucional, que se danem os bebês desnutridos.

Se o FDA e o WIC fizessem o que foram estabelecidos para fazer, em vez de dedicar uma quantidade excessiva de tempo, dinheiro e energia à autopromoção e à promoção de vacinas, talvez não houvesse tantos bebês nos Estados Unidos sofrendo de desnutrição. 

Talvez não houvesse tantas crianças pequenas indo dormir com fome. Talvez não houvesse tantas mães desesperadas, chorando até dormir, imaginando como vão alimentar seu filho amanhã.



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Daniel Kotzin

    Daniel Kotzin era advogado na Califórnia e médico de combate nas Forças de Defesa de Israel. Ele é atualmente um pai que fica em casa e um defensor dos direitos humanos no Colorado. Aqui está o dele sub-pilha

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