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A demonização da dissidência

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Na semana passada, o New York Times publicou um artigo em que descrevia a aparente radicalização de um grupo de pais de convicções políticas dominantes para uma franja antivacina de um único problema. 

Ele descreve como esses pais aparentemente se reuniram nas mídias sociais por causa da preocupação com os danos causados ​​​​pelos longos fechamentos de escolas em seus filhos, começaram a compartilhar notas e artigos – “muitos deles enganosos” – sobre reabertura das escolas e a eficácia das vacinas e máscaras, caíram “em uma toca de coelho online” e um ano depois emergiram como membros de pleno direito de um “novo movimento desestabilizador” – anti-máscara e antivacina – “restringindo sua causa a uma obsessão obstinada por essas questões”.

Se você ler a peça pelo valor de face, pode ficar com a impressão de que esses pais são um grupo homogêneo, quase cultista, de párias que, tendo sido “doutrinados”, se metamorfosearam em anti-vacinas que “procuraram outros pais online” para infectar com sua ideologia.  

A essa altura, é uma narrativa familiar em ambos os lados do Atlântico que qualquer um que se atreva a questionar, quanto mais desafiar, a sabedoria de dar a crianças saudáveis ​​a vacina Covid-19 é rotulado como antivacina e “outros”. É um insulto que conheço muito bem - tendo sido vocal no Reino Unido nos últimos quinze meses questionando por que crianças saudáveis ​​​​precisavam de uma vacina contra a Covid, fui rotulado, preguiçosamente e erroneamente, como um "anti-vaxxer" e, quase comicamente, “pró-morte”.

Falei com Natalya Murakhver, um dos pais citados no artigo, para ouvir seus pontos de vista. Ela me diz “Não sou antivacina – na verdade, estou totalmente vacinada. Eu me opus aos mandatos de vacinas nos EUA simplesmente porque achava que as opiniões do comitê VRBPAC deveriam ser seguidas – ou seja, que as vacinas pediátricas não deveriam ser obrigatórias, mas deveriam ser decisões individuais cuidadosamente tomadas entre pediatras e pais e baseadas no risco/benefício. Essas vacinas são vacinas que salvam vidas para algumas pessoas – mas não para todas as pessoas.”

Longe de ser marginal, a visão de que as crianças não precisam da vacina Covid-19, ao que parece, representa uma minoria significativa (para grupos de idade mais avançada) ou, de fato, uma esmagadora maioria (para os mais jovens) dos pais. dentro dos EUA, Reino Unido e outros lugares. Os 95% dos pais dos EUA que se recusaram a vacinar seus filhos de 0 a 5 anos contra o Covid-19 são 'anti-vax'? A respeito os 89% dos pais do Reino Unido quem, no final de julho, havia recusado a vacinação para crianças de 5 a 11 anos? 

Claro que não são. Eles estão simplesmente reconhecendo a realidade de que a extrema discriminação por idade do Covid torna a vacinação desnecessária para a grande maioria das crianças saudáveis, assim como a imunidade adquirida por infecção. 

A aplicação liberal do rótulo antivacina a esses pais começa a parecer cada vez mais absurda. Na verdade, isso marcaria países inteiros como 'anti-vax' (Dinamarca, digamos, onde o diretor-geral da Autoridade de Saúde Dinamarquesa disse acreditar que vacinar crianças “foi um erro”; ou Suécia, Finlândia e Noruega, que se recusaram a espetar crianças sob 12 em primeiro lugar), bem como conselhos consultivos de vacinas em todo o mundo. 

E é aqui que nos metemos em uma confusão todo-poderosa.

A vergonha dos pais por fazer perguntas e tomar decisões parentais matizadas que eles claramente agora não estão dispostos a mudar, não é apenas divisiva, mas perigosa, impedindo por muito tempo um debate legítimo entre pais, profissionais e mídia.

Ao agrupar os pais que estão levantando desafios razoáveis, racionais e de fato essenciais aos mandatos de vacinas para crianças, com uma pequena minoria que se opõe todos os vacinas por motivos ideológicos, permitimos que as preocupações com a vacina Covid-19 se espalhassem por outros programas de vacinação, onde as taxas de aceitação infelizmente estão caindo rapidamente. 

Não deve ser remotamente controverso dizer que sou contra a vacina Covid-19 para meu filho saudável, mas para outras vacinas infantis, como é a posição de Natalya – “As vacinas infantis de rotina são super importantes”, diz ela, mas isso é um grau de nuance atualmente não permitido por nossas mensagens contundentes de saúde pública, ou mesmo uma faixa de meios de comunicação.

Há agora uma desconexão impressionante entre o número de pais que recusam a vacina C-19 e as mensagens de saúde pública que continuam a elogiá-la. Essa desconexão parece estar alimentando uma crise de confiança entre os pais em outros programas de vacinas indubitavelmente essenciais – na verdade, é tão insidioso esse evangelismo míope que corre o risco de criar um novo e muito mais sério desastre de saúde pública para nossa próxima geração: a pandemia tem levou ao maior declínio sustentado na captação de vacinação em 30 anos. 

No Reino Unido, foi relatado em fevereiro de 2021 que 15% das crianças de 5 anos do Reino Unido não tomaram duas doses do MMR, um declínio que os atributos do BMJ à queda da confiança na vacinação juntamente com a interrupção dos serviços de saúde, e a poliomielite ressurgiu nas principais cidades do ambos os EUA e UK.

Em vez de envergonhar os pais, seria muito melhor saudar esse cinismo inegavelmente crescente com curiosidade – por que tantos pais estão rejeitando essa vacina? Quais são os aprendizados que a saúde pública precisa tirar disso? Mais importante ainda, que exame de consciência e mensagens são necessários para restaurar a confiança na saúde pública?

É perigosamente ingênuo descartar esse aumento na hesitação da vacina como as ações ilusórias de uma minoria doutrinada de malucos que devem ser trazidos à razão. Denunciar pais que levantam questões e desafios razoáveis ​​sobre risco/benefício para seus filhos como hereges antivacinas, como a máquina de saúde pública nos EUA e no Reino Unido tem feito repetidamente, está se mostrando igualmente autodestrutivo. 



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