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Máscaras também trazem problemas para crianças com deficiência

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À medida que os requisitos de máscaras são afrouxados nas escolas de todo o país, os especialistas continuam avaliando se eles têm um papel na proteção de alunos com deficiências, como necessidades de saúde ou status imunocomprometido. 

Uma recente campanha federal ação judicial na Virgínia, trazida por pais de crianças com deficiência, incluindo necessidades significativas de saúde, cita duas leis, a Lei dos Americanos com Deficiência e a Lei de Reabilitação, na tentativa de manter a capacidade dos distritos de exigir máscaras nas escolas. Essas importantes leis proíbem as escolas de segregar ou discriminar alunos com deficiência e exigem adaptações e modificações razoáveis ​​para garantir que os alunos possam acessar e participar da educação. 

A queixa da Virgínia é apoiada pela American Civil Liberties Union e gosto outras feitas nos últimos meses, implicitamente se baseia na suposição de que as máscaras para o dia todo, para todos os alunos, em todos os ambientes, em todas as escolas, são razoáveis ​​e necessárias para que alunos com deficiência tenham acesso à aprendizagem. Um documento recente, intitulado “A urgência da equidade”, defende também que todos os alunos usem máscaras de alta qualidade nas escolas por razões de equidade. No entanto, evidências crescentes colocam essa visão em questão. 

Os pais de crianças imunocomprometidas enfrentam desafios únicos e às vezes dolorosos e merecem empatia e apoio. Mas os pais não foram bem servidos pelos formuladores de políticas e alguns funcionários da escola, que afirmam, contra evidências acumuladas, que máscaras de pano, usadas com fidelidade imperfeita por crianças pequenas, manterão os alunos imunocomprometidos a salvo de um vírus transmitido pelo ar. 

Os formuladores de políticas e funcionários da escola, eticamente, também devem reconhecer que as máscaras alteram o ambiente educacional para todos os alunos, incluindo aqueles com deficiência auditiva, de aprendizado, sensorial ou psicoemocional. 

A lei federal se baseia no termo “razoável” para descrever a natureza das adaptações e modificações que as escolas devem fornecer. Pode ser razoável, por exemplo, exigir que uma escola compre uma luz de sala de aula especializada para evitar desencadear o transtorno de enxaqueca de um aluno. Mas provavelmente não é razoável manter uma sala de aula de educação geral escura e silenciosa o dia todo para atender a essa necessidade. Na verdade, tal disposição mudaria fundamentalmente o ensino para todos os alunos e poderia impedir o acesso de crianças com outras deficiências. 

Esse exemplo hipotético, é claro, não é uma analogia perfeita com a situação atual; em vez disso, ilustra os desafios em definir e sustentar um ambiente educacional acessível e os limites práticos na operacionalização de conceitos como “acesso” e “participação”. Quando as máscaras obrigatórias impossibilitam que crianças com dislexia recebam instrução fonética necessária, por exemplo, podem criar problemas adicionais de acesso e colocar novas barreiras à participação de crianças também protegidas por lei federal.

Se as máscaras escolares fossem comprovadas para conter a propagação do Covid-19, equilibrar essas questões seria mais desafiador. Mas o evidência está cada vez mais claro. Máscaras, especialmente os de pano, e especialmente quando usado por alunos que podem espirrar, tossir e tocar seu rosto, são simplesmente não é eficaz nesse objetivo. 

Escolas com e sem máscaras obrigatórias demonstraram taxas comparáveis ​​de disseminação viral, provavelmente relacionadas à transmissão geral da comunidade, em vez de intervenções na escola. Uma questão fundamental que orienta a seleção de qualquer intervenção na escola, incluindo as focadas na saúde, é se ela é eficaz. Não é prático nem ético diminuir a experiência de longo prazo dos alunos para intervenções que não funcionam comprovadamente. 

A escola é fundamental para as crianças justamente porque oferece estrutura, rotina social, acesso à interação e apoio emocional, além de oportunidades de aprendizagem. As máscaras obrigatórias interferem em tudo isso – elas afetam rotinas diárias, normas comportamentais, interação social, acesso a expressões faciais e comunicação interpessoal e capacidade de acessar conteúdo importante, como fonética ou informações de discussões. Esses efeitos correm o risco de colocar as crianças com deficiência em particular, que já estão experimentando perdas substanciais de aprendizagem, ainda mais para trás.

Podemos e devemos tornar as escolas mais acessíveis para crianças com deficiência durante uma pandemia, usando ventilação, limpeza, transições simplificadas para aprendizagem individual remota ou híbrida, flexibilidade de atendimento e melhor acesso ao currículo online. A tecnologia pode melhorar o acesso e construir relacionamentos significativos com famílias, cuidadores e equipes de saúde, um componente crítico para garantir o acesso de alunos com deficiência. A diferenciação e consideração por parte dos funcionários da escola podem ajudar a atender a necessidades individuais específicas. 

Mas as máscaras obrigatórias para todas as crianças mudam fundamentalmente o ambiente escolar de maneira significativa e negativa e podem alterar o bem-estar de todos os alunos, afetando particularmente aqueles que precisam de apoio adicional. Eles não tornam um ambiente escolar já seguro (no qual os alunos podem optar por usar máscaras ou respiradores) mais seguro. 

Enquanto isso, a aplicação de máscaras constitui um fardo adicional para os funcionários da escola que, de outra forma, teriam mais tempo para instrução especializada, programação e conexão com as famílias. A energia dos educadores já sobrecarregados, neste ano mais avassalador, é melhor direcionada para formas mais eficazes e menos restritivas de apoiar os alunos com deficiência. 



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Patrícia Arroz Doran

    Patricia Rice Doran, Ed.D., é mãe de seis filhos e professora associada de educação especial na Towson University, tem experiência em diversidade cultural e linguística, bem como planejamento escolar para alunos com problemas de saúde. Ela escreve em sua capacidade pessoal, não institucional, e seus pontos de vista são seus.

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