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Autor principal da Cochrane Mask Review responde à rejeição de evidências por Fauci 

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O ex-conselheiro médico-chefe do presidente dos EUA, Anthony Fauci, foi questionou no fim de semana pelo repórter da CNN Michael Smerconish, sobre as máscaras serem capazes de conter a propagação do covid-19.

“Não há dúvida de que as máscaras funcionam”, disse Fauci.

“Diferentes estudos dão diferentes percentagens de vantagem do uso, mas não há dúvida de que o peso dos estudos… indica o benefício do uso de máscaras”, acrescentou.

Smerconish trouxe à tona o Revisão Cochrane 2023 que não encontrou evidências de que intervenções físicas como máscaras faciais pudessem impedir a transmissão viral na comunidade e citou meu entrevista com o principal autor do estudo, Tom Jefferson, que confirmou: “Simplesmente não há evidências de que elas [máscaras] façam qualquer diferença. Ponto final."

Fauci respondeu: “Sim, mas existem outros estudos”, enfatizando que as máscaras funcionam individualmente.

“Quando se fala sobre o efeito sobre a epidemia ou a pandemia como um todo, os dados são menos fortes… mas quando se fala sobre uma base individual de alguém que se protege ou se protege de espalhar a doença para outros, não há dúvida de que há muitos estudos que mostram que há uma vantagem”, disse Fauci.

O professor Tom Jefferson, que afirma estar empenhado em atualizar a revisão Cochrane à medida que surgem novas evidências, respondeu aos comentários de Fauci.

“Então, Fauci está dizendo que as máscaras funcionam para os indivíduos, mas não para o nível populacional? Isso simplesmente não faz sentido”, disse Jefferson.

“E ele diz que existem 'outros estudos'... mas que estudos? Ele não os nomeia, então não posso interpretar suas observações sem saber a que ele está se referindo”, acrescentou.

Jefferson explica que o objetivo da revisão Cochrane era examinar sistematicamente todos os dados randomizados disponíveis sobre intervenções físicas, como máscaras, e determinar o que era útil e o que não era.

Desde 2011, a revisão Cochrane incluiu apenas ensaios randomizados para minimizar o preconceito de confundidores.

“Pode ser que Fauci esteja confiando em estudos sobre lixo”, disse Jefferson. “Muitos deles são observacionais, alguns são transversais e alguns realmente usam modelagem. Isso não é uma evidência forte.”

“Depois que excluímos da revisão esses estudos de baixa qualidade, concluímos que não havia evidências de que as máscaras reduzissem a transmissão”, acrescentou.

O problema com Fauci é que sua história mudou.

Inicialmente, Fauci disse que as máscaras eram ineficazes e desnecessárias. Em março de 2020, Fauci disse 60 Minutos, “Neste momento, nos Estados Unidos, as pessoas não deveriam andar por aí com máscaras.”

Mas apenas algumas semanas depois, ele deu meia-volta e começou a recomendar o uso generalizado de máscaras faciais.

Fauci defendeu sua reviravolta dizendo, “Quando os fatos mudam, eu mudo de ideia.” 

Jefferson respondeu: “Que fatos mudaram? Não houve estudos randomizados, nem novas evidências que justificassem sua reviravolta. Isso simplesmente não é verdade.”

Desde então, Fauci permaneceu inflexível de que as máscaras faciais não apenas impedem as pessoas de infectar outras pessoas, mas também protegem quem as usa. 

Fauci defendeu o uso de máscaras de pano e até incentivou máscara dupla na ausência de provas.

“Você coloca outra camada, faz sentido que seria mais eficaz”, Fauci disse Notícias da NBC.

“O que Fauci não entende é que as máscaras cirúrgicas e de tecido não podem deter os vírus porque os vírus são muito pequenos e ainda conseguem passar”, disse Jefferson.

Ele lamenta que figuras públicas tenham tentado minar a revisão Cochrane, apesar de esta representar o padrão ouro de evidência.

A colunista Zeynep Tufekci escreveu um artigo no New York Times intitulado, “Veja por que a ciência está clara de que as máscaras funcionam”, alegando que o estudo da máscara de Cochrane enganou o público.

A editora-chefe da Cochrane, Karla Soares-Weiser capitulou à pressão e “pediu desculpas” pela redação no resumo em linguagem simples da revisão porque “estava sujeito a interpretações erradas” e pode ter levado a afirmações “imprecisas e enganosas”.

E a ex-diretora do CDC Rochelle Walensky enganou o Congresso depois de alegar que a revisão Cochrane tinha sido “retratada”, o que era manifestamente falso. 

Tal como está, a revisão Cochrane continuará a ser alvo de ataques porque apresenta um grande obstáculo à implementação de políticas de mascaramento. Jefferson diz que não sabe o que motiva as pessoas a ignorarem os fatos. 

“Poderia fazer parte de toda esta agenda controlar o comportamento das pessoas? Talvez”, especulou.

“O que eu sei”, disse Jefferson, “é que Fauci estava em condições de realizar um teste, ele poderia ter randomizado duas regiões para usar máscaras ou não. Mas ele não o fez e isso é imperdoável.”

Fauci, que atuou como principal especialista em doenças infecciosas do governo federal por quase 40 anos, deixou o cargo em dezembro de 2022 e é agora professor do Departamento de Medicina da Universidade de Georgetown, na Divisão de Doenças Infecciosas.

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Autor

  • Maryanne Demasi

    Maryanne Demasi, 2023 Brownstone Fellow, é uma repórter médica investigativa com doutorado em reumatologia, que escreve para a mídia online e revistas médicas de alto nível. Por mais de uma década, ela produziu documentários de TV para a Australian Broadcasting Corporation (ABC) e trabalhou como redatora de discursos e conselheira política do Ministro da Ciência do Sul da Austrália.

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