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Preparação para uma pandemia: o novo parasita

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"A frequência e o impacto de patógenos propensos a pandemias estão aumentando. Investimentos modestos em capacidades de PPR podem prevenir e conter surtos de doenças, reduzindo assim drasticamente o custo da resposta”

Assim começa um recente papel comum do Banco Mundial e da Organização Mundial da Saúde (OMS), escrito para a reunião de 2022 do G20. O documento procura justificar um pedido de financiamento internacional sem precedentes para a saúde pública direcionado à crescente indústria de preparação e resposta a pandemias (PPR). Os modestos investimentos a que se referem incluem US$ 10 bilhões em novos financiamentos; três vezes o atual da OMS orçamento anual.

No século anterior ao desastre da Covid, as pandemias não estavam aumentando e seu impacto estava diminuindo constantemente, conforme observado em Diretrizes da pandemia de 2019 da OMS. O custo da resposta da Covid também teria sido muito menor se essas diretrizes de 2019 abandonadas, mas baseadas em evidências, fossem seguidas. As diretrizes da OMS observam que as abordagens que incluíam os bloqueios da Covid seriam caras, especialmente para pessoas de baixa renda.

No entanto, a declaração conjunta não pretende refletir a realidade; ao contrário, pretende-se pintar um quadro através do qual o público perceberá uma falsa realidade. Ao desencadear medo e deferência, a resposta de concentração de riqueza usada contra a Covid pode ser normalizada e depois repetida. Afirmações falsas declaradas como fatos aceitos têm se mostrado muito eficazes em aumentar a participação da indústria no mercado global bolo financeiro. As agências internacionais não têm padrões de publicidade a cumprir.

Quando uma indústria absorve valor material para produzir principalmente produtos não quantificáveis, as percepções são vitais. O crescimento no setor de saúde pública só pode ocorrer de duas maneiras. Em primeiro lugar, a indústria e o público podem identificar conjuntamente áreas de trabalho mutuamente benéficas que o público considere dignas de financiamento. Em segundo lugar, a indústria pode enganar, coagir ou forçar o público, com a ajuda de governos cooperativos, a fornecer apoio que não seja do interesse público. O último é o que os parasitas fazem. 

Como isenção de responsabilidade, passei a maior parte da minha vida profissional empregado por governos ou com orçamentos de ajuda, vivendo do dinheiro retirado dos contribuintes para que eu pudesse tê-lo. Pode ser um ótimo estilo de vida, pois os salários e benefícios globais de saúde geralmente são muito atraentes, oferecem viagens para locais exóticos e geralmente oferecem generosos benefícios de saúde e educação. Ainda pode funcionar para o público se o relacionamento for simbiótico, aumentando sua saúde e bem-estar geral e melhorando o funcionamento de uma sociedade moralmente decente. Às vezes, esse resultado pode ocorrer.

Para que a saúde pública funcione para o público, o público deve manter o controle dessa relação. Os pica-bois, os pássaros que pegam carona em rinocerontes, têm uma relação simbiótica útil com seu hospedeiro. Eles removem os parasitas da pele de fendas estranhas, proporcionando ao rinoceronte uma pele mais saudável e menos coceiras irritantes. Se bicassem os olhos do hospedeiro, deixariam de ser benéficos e se tornariam um parasita saqueador. 

Por um tempo, o boi pode ganhar mais para si, banqueteando-se com as partes mais macias do rinoceronte. Eventualmente, seu hospedeiro sucumbirá como um rinoceronte cego, a menos que confinado a um zoológico, não pode sustentar sua existência. Mas o boi, se vencido pela ganância, pode não ter pensado tão à frente.

Para permanecer no comando e administrar a saúde pública para benefício mútuo, a verdade deve ser dita ao público. Mas em uma indústria de resolução de problemas onde os problemas resolvidos não exigem mais trabalho, dizer a verdade arrisca a segurança do emprego. 

É aqui que a relação simbiótica da saúde pública tende a se tornar parasitária. Se alguém é pago para tratar de um determinado problema de saúde e o problema é resolvido por meio de uma boa gestão ou de um ambiente de risco em mudança, há uma necessidade clara e urgente de justificar a continuação do salário. 

Em uma escala maior, toda a burocracia da saúde pública tem um incentivo para encontrar mais questões que 'devem' ser abordadas, fazer novas regras que devem ser aplicadas e identificar mais riscos para investigar. Novos órgãos internacionais de saúde pública continuam surgindo e crescendo, mas não fecham. As pessoas raramente escolhem redundância e desemprego.

É aqui que a indústria da saúde pública tem uma vantagem real. Na natureza, os parasitas geralmente precisam se concentrar em apenas um hospedeiro para sobreviver, adaptando-se para maximizar seus ganhos. Um ancilostomídeo é projetado especificamente para sobreviver no intestino de seu hospedeiro. O hospedeiro, no entanto, tem toda uma variedade de parasitas, doenças e outras preocupações urgentes para lidar. Um hospedeiro deve, portanto, ignorar o ancilostomídeo, desde que não represente uma ameaça imediata óbvia. O verme precisa sugar o sangue do hospedeiro enquanto parece relativamente inócuo. 

Um ancilostomídeo realmente inteligente encontraria uma maneira de induzir o hospedeiro a pensar que é benéfico - talvez promovendo os benefícios das práticas medievais, como sangria, como vimos com máscaras e toques de recolher durante a recente resposta da Covid. A indústria global de saúde pode usar essa abordagem construindo uma história que os beneficie, plausível o suficiente para o público passar por um escrutínio rudimentar. Se soar suficientemente especializado, irá dissuadir um exame mais profundo. 

Na versão atual desse estratagema, o público enfrenta uma ameaça cada vez maior de pandemias que devastarão a sociedade se nós, do setor de saúde pública, não recebermos mais dinheiro. Eles recebem uma história de urgência e blindado das realidades históricas e científicas que o prejudicariam.

Já existem organizações internacionais de saúde pública concentradas exclusivamente no tratamento de pandemias, como CEPI, inaugurado pela Fundação Gates, Noruega e Wellcome Trust no Fórum Econômico Mundial em 2017, e o novo Fundo Intermediário Financeiro para pandemias do Banco Mundial. Outros como Gavi, e cada vez mais OMS e Unicef, concentre-se fortemente nesta área. Muitos de seus patrocinadores, incluindo grandes empresas farmacêuticas e seus investidores, podem obter lucros muito grandes com isso trem da alegria

Dificilmente se pode esperar que o contribuinte médio, lidando com inflação, vida familiar, empregos e uma miríade de outras prioridades, mergulhe na veracidade do que os 'especialistas' dizem em algum lugar distante. Eles devem confiar que um relacionamento simbiótico e mutuamente benéfico ainda existe. Eles esperam que a indústria da saúde pública faça a coisa certa; que ainda está do lado deles. Infelizmente, não é.

Os white papers sobre preparação para pandemias não têm análises detalhadas de custo-benefício, assim como não foram fornecidas para bloqueios da Covid, fechamento de escolas ou vacinação em massa. Cálculos superficiais sugerem benefício geral ruim, por isso foram evitados. Agora vemos isso acontecendo através economias em declínio, aumento da pobreza e desigualdade. Desviar bilhões de dólares anualmente para pandemias hipotéticas aumentará esse fardo. No entanto, isso está sendo feito, e o público está concordando com esse uso de seus impostos cada vez mais suados.

Um rinoceronte morto não suportará muitos pica-bois, e um ancilostomídeo não sobreviverá sangrando seu hospedeiro até a morte. Uma indústria de saúde pública que empobrece sua base de financiamento e prejudica a sociedade por meio de políticas imprudentes acabará sendo prejudicada pelo resultado. Mas os ganhos de curto prazo do parasitismo são atraentes e os humanos não parecem ter os instintos (ou inteligência) que mantêm o pica-boi em simbiose saudável.

Assim, a indústria da saúde pública provavelmente continuará sua trajetória atual, aumentando a desigualdade e a pobreza, confortavelmente na ponta receptora da redistribuição de riqueza que promove. O dinheiro solicitado para a preparação para a pandemia será pago, porque as pessoas que decidem se devem usar seus impostos são essencialmente as mesmas pessoas que os solicitam. 

Eles administram o setor financeiro e de saúde internacional e todos se reúnem em seu clube privado chamado Fórum Econômico Mundial. Seus patrocinadores agora têm dinheiro sobrando mais do que suficiente para manter os políticos e a mídia carentes a bordo.

Aqueles que trabalham na indústria sabem o que estão fazendo – pelo menos aqueles que param o suficiente para pensar. Esse abuso continuará até que o hospedeiro, o parasitado, perceba que a relação simbiótica com a qual eles contavam é uma falácia e eles foram enganados. 

Existem maneiras de lidar com parasitas que não são boas para o parasita. Uma indústria de saúde pública realmente inteligente adotaria uma abordagem mais comedida e garantiria que suas políticas beneficiassem mais o público do que a si mesmos. Mas isso também exigiria um código moral e alguma coragem.



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Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • David Bell

    David Bell, pesquisador sênior do Brownstone Institute, é médico de saúde pública e consultor de biotecnologia em saúde global. Ele é um ex-oficial médico e cientista da Organização Mundial da Saúde (OMS), chefe do programa para malária e doenças febris na Fundação para Novos Diagnósticos Inovadores (FIND) em Genebra, Suíça, e diretor de tecnologias globais de saúde na Intellectual Ventures Global Good Fund em Bellevue, WA, EUA.

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