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O desastre de Covid foi prenunciado com Love Canal

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Quando rumores sobre Covid começaram a dominar as manchetes, a primeira coisa que pensei foi Canal do amor.

Na época, ninguém sabia realmente o quão perigoso o Covid era ou não. Os cientistas sabiam que era um coronavírus e que tinha algumas semelhanças com a SARS, mas, além disso, as informações eram limitadas. As pessoas logo foram convidadas a ficar em casa por duas semanas para “interromper a propagação” e “achatar a curva”, mas, além disso, pouca informação estava disponível ao público. Ninguém sabia muito sobre como se espalhava ou como realmente eram os perfis de risco para diferentes grupos de pessoas. Tudo o que todos sabiam era que o Covid estava definitivamente matando alguns pessoas. E, como tal, ativistas de vários matizes começaram a gritar dos telhados que as pessoas não estavam levando isso a sério e que mais precisava ser feito.

Foi quando o alarme começou a soar na minha cabeça.

I foi preocupado com a Covid.  

A maioria das pessoas estava preocupada com Covid.  

Fazia sentido se preocupar com a Covid, assim como faz sentido se preocupar com aterros que liberam produtos químicos no solo e nas águas subterrâneas.

Mas também fiz o jantar de ensaio para meu primeiro casamento em um antigo local do Superfund. 

Apenas alguns anos antes, convidei as pessoas que mais amava e com quem mais me importava neste mundo para comer bagre e frango frito em um terreno que o governo federal havia declarado muito tóxico para a habitação humana.  

Essa também não foi uma escolha particularmente ousada: eu morava cinco minutos adiante. Uma faculdade e um aeroporto ficavam a uma curta distância do local. Eu conhecia cientistas que passavam todos os dias lá; o site visível das janelas de seus escritórios.  

Eu sabia que as taxas anedóticas de câncer na cidade eram mais altas do que eu gostaria, mas também sabia que nem todos os meus vizinhos tinham brotado três cabeças. Que os riscos de contaminação eram muito reais, mas que, estatisticamente, o trecho da rodovia que ligava minha casa e meu local de trabalho havia ceifado muito mais vidas do que qualquer contaminação ambiental na área - que se cada câncer suspeito na região pudesse ter se estivesse definitivamente ligado àquele local do Superfund, ainda assim teria diminuído em comparação com todas as pessoas que se desviaram ao longo daquele mesmo trecho monótono de estrada apenas o tempo suficiente para dirigir sob um caminhão. 

Mesmo sem considerar as externalidades negativas de longos deslocamentos, esse trecho da estrada ceifou mais vidas no delta do que qualquer contaminante ambiental. Com tráfego leve, acesso aberto por estradas secundárias e nada para ver em qualquer direção, a hipnose na estrada representava um perigo inevitável.

Da mesma forma, com Covid, eu sabia que as pessoas na Itália e na China estavam definitivamente morrendo.  

Eu também sabia que uma semana depois de as pessoas gritarem para “parar a propagação”, velhos amigos e colegas de classe estavam perdendo seus empregos. Vi que a empresa da qual meu pai havia se aposentado após mais de 40 anos de serviço estava demitindo pessoas a torto e a direito; primeiro funcionários de meio período e depois gerentes que passaram décadas construindo suas carreiras lá.  

A recessão de 08 também não estava longe de minha mente. Durante um período livre de vírus dignos de nota, ainda assim aprendi a manter um vestido preto sem rugas no porta-malas do carro sempre que viajo.  

Era o meu vestido de funeral, e mortes de desespero havia se tornado tão comum na vida diária que estar preparado para funerais parecia um pouco como estar preparado para a chuva. 

Nenhum supervírus ou toxina ambiental foi necessário para matar ligas de corretores de valores e pequenos empresários; crianças e pais do ensino médio. A perturbação social e econômica por si só havia cortado um número incontável de vidas. 

Eu temia que os erros de Love Canal fossem repetidos; nada sobre a natureza humana ter mudado nas décadas desde então.

E, nos quase três anos desde o início da Covid, muitos desses medos se concretizaram. 

O mundo inteiro já experimentou a experiência do Love Canal. 

Escolas e empresas foram fechadas. Meios de subsistência foram perdidos. Os fios que compõem uma vida feliz e saudável foram rompidos; clubes do livro, happy hours e festas de aniversário, todos abandonados em favor da higienização de mantimentos e da preocupação em como deter um assassino invisível.  

Mães preocupadas mais uma vez saíram às ruas com seus filhos; pré-escolares mascarados segurando cartazes sobre como eles (ou seus pais) temiam que a morte fosse iminente. Os serviços de saúde mental ficaram em segundo plano. Os exames preventivos no consultório médico ficaram em segundo plano. Em todo o mundo, uma ameaça invisível ganhou destaque sobre as mil ameaças conhecidas. 

Aqueles ainda preocupados com questões mundanas como acidentes de trânsito, suicídios ou câncer de mama foram rotulados como teóricos da conspiração egoístas; tentando minar a saúde pública para que pudessem voltar a festejar às custas dos doentes e vulneráveis. O ciclo de notícias mais uma vez se concentrou nas tragédias mais contundentes causadas pela própria Covid. 

Histórias de crianças órfãs pelo vírus, jovens atletas deitados em leitos de hospital ligados a ventiladores e vidas vibrantes interrompidas ou mudadas para sempre por uma infecção respiratória dominaram as manchetes, com pouca atenção dada às vidas perdidas de maneiras mais comuns.  

As mortes pela própria Covid foram tratadas como a tragédia final e símbolos de um fracasso social. As mortes por tudo o mais eram tratadas como uma distração.

Hoje, alfabetização infantil as taxas estão em uma baixa histórica. As taxas de doença mental em crianças são tão altas que vejo panfletos nas vitrines, tentando recrutar famílias para estudos sobre tendências suicidas em crianças de 4 a 7 anos. O atraso nos serviços de saúde mental é imenso, e as famílias em crise estão sendo informadas de que terão que entrar em uma lista de espera de seis meses para ver alguém.

As Pequenas Bibliotecas Gratuitas em bairros de todo o país agora estão sendo abastecidas com Narcan em um esforço para combater o mortes por overdose rasgando comunidades. mortes por câncer estão aumentando, pois os cânceres que teriam sido detectados rapidamente em 2019 tiveram tempo para crescer e se espalhar. Embora os americanos tenham percorrido menos quilômetros na estrada durante o auge das restrições pandêmicas, fatalidades no trânsito disparou. A violência aumentou em cidades anteriormente tranquilas. Aqueles (com ou sem razão) acusados ​​de tais crimes nunca tiveram a oportunidade de se encontrar pessoalmente com seus advogados e, em vez disso, foram condenados à prisão perpétua por causa das conferências Zoom; suas sentenças proferidas por juízes sentados na cama vestindo pijamas.  

Taxas de abuso de crianças aumentou. Taxas de violência doméstica aumentou. As famílias se depararam com divergências sobre distanciamento social, máscaras e vacinas. As redes de segurança encolheram assim que as válvulas de liberação normais para tensão familiar foram bloqueadas; escolas, locais de trabalho e igrejas que antes ofereciam uma saída para famílias infelizes não mais existem para ajudar a manter as situações sustentáveis.

Além das tragédias mais cruéis, além das vítimas mais proeminentes, os efeitos em toda a coorte em jovens adultos são preocupantes: durante um período da vida em que o crescimento e o avanço são vitais para o sucesso futuro, adultos com menos de 30 anos mostraram aumentos acentuados no neuroticismo e reduções acentuadas na abertura, conscienciosidade e amabilidade

A personalidade nunca é estática, e mudanças ao longo da vida são esperadas. No entanto, duas coisas em particular se destacam: (1) respondendo pelo grau normal de mudança, os participantes experimentaram mais de uma década de transformação de personalidade em menos de dois anos e (2) as mudanças de personalidade que ocorreram moveram a agulha na direção errada. direção em relação a desenvolvimento normativo

Entre os 18 e os 30 anos, a conscienciosidade deve aumentar. As pessoas deveriam se tornar mais agradável, e menos neurótico. Tudo isso faz parte do processo de amadurecimento saudável, e essas mudanças são vitais para se tornar um membro engajado e produtivo da sociedade. 

Além disso, aqueles que atingem a maturidade social mais cedo mostram-se mais bem-sucedidos no trabalho, ter relacionamentos mais eficazes e viver vidas mais longas e saudáveis ​​do que aqueles que demoram a amadurecer.

Para pensar no desenvolvimento humano normal como uma maratona, essa faixa etária estava na linha de partida da idade adulta quando 2020 começou. No entanto, em vez de correr para a frente em um ritmo constante depois que a arma disparou, como os pilotos costumam fazer, os adultos de 18 a 30 anos foram enviados correndo para trás. 

As implicações de longo prazo disso ainda não foram vistas, mas há motivos claros para preocupação. 

Muito parecido com Love Canal, nada disso quer dizer que Covid não era real ou que não ceifou muitas vidas inocentes.  

Ninguém em sã consciência afirmaria que o aterro de Love Canal era um lugar aceitável para construir escolas e casas, ou que as crianças se beneficiavam fazendo tortas de lama em poças de dioxinas.  

Da mesma forma, ninguém diria que a Covid nunca representou uma ameaça, ou que aqueles que cuidam de pais idosos e imunodeprimidos graves nunca tiveram nada com que se preocupar, mesmo nos primeiros dias da pandemia.

Claro a ameaça de Covid era real, assim como, é claro, a ameaça de barris subterrâneos de lixo tóxico era real. 

Pessoas morreram. 

Muitos deles já estavam à beira da morte, mas muitos outros não. 

Muitas pessoas que facilmente teriam mais dez ou quinze anos nunca viram seus netos crescerem. Pessoas que apresentavam alguns fatores de risco importantes, mas estavam em boa forma, acabaram ligadas a ventiladores, lutando por suas vidas. Pessoas jovens e anteriormente saudáveis ​​viram seus futuros mudarem para sempre por causa do vírus que desencadeou distúrbios autoimunes. 

Além disso, algumas das mortes de Covid que poderiam ter sido evitadas não foram.

Como a imagem em relação aos fatores de risco fez tornaram-se mais claros, os governos e a mídia tornaram-se cada vez mais focados nos casos excepcionais: mais e mais recursos foram destinados à prevenção de 1 em 10,000,000 resultados, e menos recursos foram destinados a garantir que os mais vulneráveis ​​tivessem as ferramentas para se proteger. 

Profissionais jovens, em forma e afluentes escondidos em suas casas hermeticamente fechadas, dando tapinhas nas costas por serem tão responsáveis, enquanto seus vizinhos mais pobres e doentes trabalhavam na Instacart apenas para sobreviver. 

Em vez de corredores de maratona comprando mantimentos para os idosos e empresas trabalhando para garantir que proteções estivessem disponíveis para os funcionários mais frágeis do ponto de vista médico, esperava-se que professores substitutos de 68 anos com uma série de problemas de saúde substituíssem os saudáveis, mas neuróticos, de 25 anos. idosos que tiveram o benefício de não necessitando trabalhar. Pacientes com câncer de baixa renda continuaram lutando por quimioterapia para trabalhar nas caixas registradoras do Walmart, enquanto pessoas com fator de risco zero compareceram a todas as suas reuniões via Zoom. 

Aqueles com maior risco de Covid receberam um pedaço de pano para cobrir o rosto, enquanto aqueles com muito pouco risco do próprio vírus viram suas perspectivas futuras dizimadas por causa de restrições excessivamente amplas.  Ambos grupos foram informados de que $ 05 máscaras eram a diferença entre a vida e a morte, apesar de um falta of consenso científico em qualquer momento.  Ambos grupos foram informados de que questionar qualquer uma dessas coisas era equivalente a terrorismo; que abraçar restrições de tamanho único era o único caminho a seguir. 

Durante todo o tempo, a mídia e os especialistas em saúde pública continuaram focando nos valores discrepantes, preocupando-se mais com o <,5% das mortes globais por Covid ocorrendo em pessoas com menos de 25 anos, em vez das preocupações estatisticamente prováveis. 

Em todo o mundo, uma miopia se instalou. Tanto no que diz respeito aos riscos que a própria Covid coloca, como aos riscos associados às várias restrições e intervenções.  

Em vez de olhar para o quadro mais amplo da vida e da morte - de como 1,000,000 de pequenas coisas mantêm uma vida unida e que 1,000,000 de coisas a mais podem levá-la a um fim terrível - o foco foi reduzido. Erradicar um risco - um risco que havia já tomou muito de um ponto de apoio para ser erradicado- tornou-se o único objetivo. E ao fazer isso, pouca atenção foi dada aos 999,999 outros riscos.

No final das contas, muitas vidas adicionais foram perdidas. Muitas vidas adicionais foram mudadas para sempre.  

Os erros de Love Canal foram de fato repetidos.  



Publicado sob um Licença Internacional Creative Commons Attribution 4.0
Para reimpressões, defina o link canônico de volta ao original Instituto Brownstone Artigo e Autor.

Autor

  • Tara Raddle

    Tara Raddle é advogada e escritora, com bacharelado em psicologia e ênfase em neuropsicologia. Ela também é autora do Tipical World, um boletim informativo focado na cultura moderna.

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